Criptovalute, "the craze of the moment", come direbbero gli anglosassoni. Naturalmente il "merito" è da ascrivere principalmente al Bitcoin, ma non c'è solo la prima e la più famosa tra le cripto, tutt'altro, come vedremo tra poco.

La riprova di quest'interesse? PayPal ha annunciato il lancio dei propri servizi di pagamento anche in criptovalute.

Una cosa, però, bisogna chiedersi. Chi ha ragione tra chi dice che Bitcoin & Co. sono una bolla spaventosa che, prima o poi, si sgonfierà con un botto udibile in tutto il mondo, e coloro che invece dicono che non solo sono qui per restare, ma che il futuro è loro e non delle valute tradizionali?

Probabilmente la verità, per parafrasare la famosa espressione latina, sta in mezzo. In ogni caso, al momento, le criptovalute sono una realtà non più ignorabile, nel bene come nel male. Cerchiamo di vedere cosa sta succedendo alle principali, e perché quelle che esamineremo sono da considerare tali.

Un afflusso di capitale sta portando le criptovalute più in alto

C'è un afflusso di denaro nel mercato delle criptovalute che sta portando l'intero complesso di quelle più importanti più in alto. Non solo l'interesse istituzionale sta raggiungendo l'apice, ma anche il riconoscimento e l'uso delle stesse sono in aumento. Con il Bitcoin che stabilisce nuovi massimi di tutti i tempi al 100% sopra i massimi del 2017, anche il numero di nuovi milionari in Bitcoin è in aumento.

Ma il Bitcoin non è di gran lunga l'unica criptovaluta sul mercato oggi. Il numero di criptovalute sul mercato è cresciuto costantemente, con più di 4.000 elencate solo su Coinmarketcap. Ma questo non significa che tutte valgano il vostro tempo e la vostra attenzione. Molte, se non la maggior parte, non supereranno la prova del tempo. E ad alcune sta già succedendo.

Un modo per giudicare l'interesse del mercato per una criptovaluta è la sua performance di mercato. Una criptovaluta che sta guadagnando valore è certamente una di quelle che potreste voler possedere.

Il metodo migliore per giudicare l'interesse del mercato per una criptovaluta è la capitalizzazione di mercato. Il mercato delle criptovalute vale più di 1 trilione di dollari ed è in crescita, e la maggior parte di questo valore è concentrato nelle prime sette. Insieme, le ultime 3.993 criptovalute rappresentano solo il 12% del mercato, e devono ancora dimostrare un valore duraturo.

n°1 - Bitcoin

Bitcoin (BTC) è la criptovaluta leader, con un ampio margine di valore ed attenzione sulle altre. Il dominio di questa criptomoneta, o la sua percentuale del totale del market cap delle criptovalute, è stato vicino al 70% negli ultimi mesi ed è in aumento.

Uno dei motivi è la semplicità del Bitcoin, che è di gran lunga la cripto più facile da usare, e il fatto che è in circolazione da più tempo di tutte le altre, essendo stata la prima, e quella che ha introdotto la tecnologia che sta alla base di tutte le altre.

In un certo senso, il Bitcoin è la "porta d'accesso alle criptovalute" per molti utenti, perché i portafogli e gli scambi di BTC sono onnipresenti, e molte delle monete meno conosciute e delle cripto-applicazioni possono essere acquistate solo con BTC o qualche altra criptovaluta.

Gli svantaggi del Bitcoin sono molti, ma i due principali sono il costo del mining e la velocità della rete. In termini di costo, il Bitcoin è una bestia da soma di potenza, che consuma più di 140 milioni di terahertz di potenza di calcolo ogni secondo del giorno, praticamente come tutta l'Argentina, e forse qualcosina di più.

In termini di velocità di transazione, la rete Bitcoin elabora circa 5 transazioni al secondo rispetto alla quantità quasi illimitata di transazioni al secondo gestite da Visa e Mastercard.

n°2 - Ethereum

Ethereum (ETH) è la seconda criptovaluta più grande per volume di mercato, e sta crescendo. Per aiutare a mettere il mercato in prospettiva e quanto sia importante il Bitcoin nel quadro generale, dovete capire che il secondo posto di Ethereum è solo il 13% del mercato totale. C'è una grande differenza dal primo al secondo posto.

La differenza tra Ethereum e Bitcoin è un "case strudy", cioè un caso esemplare. Bitcoin ha un solo scopo, fornire un mezzo di scambio di valore attraverso Internet. Ethereum è destinato a funzionare come una sorta di computer basato su blockchain.

È possibile utilizzare i token ETH come scambio di valore, ma il vero valore di questa cripto risiede negli smart-contracts. Gli smart-contracts elevano la blockchain che sottostà alla criptovaluta ad un nuovo livello, dove possono avvenire complesse transazioni finanziarie, e questo è il fondamento della finanza detta defi o decentralizzata.

Staking, derivati, assicurazioni, prestiti e conti di risparmio fruttiferi sono solo alcune delle applicazioni defi che sono state costruite sopra la rete ETH. I depositi nei conti defi sono aumentati nella prima settimana di gennaio 2021 di più del 33% in quel periodo. All'ultimo conteggio, c'erano più di 22,5 miliardi di dollari di valore bloccato in defi, e questa cifra sta crescendo ogni giorno.

n°3 - Tether

Tether (USDT) è la terza criptovaluta di maggior valore per capitalizzazione di mercato, con un valore circolante di poco più di 23,5 miliardi di dollari. Tether, a differenza di Bitcoin ed Ethereum, è una moneta stabile, il cui valore è ancorato al dollaro.

Il valore del dollaro può salire e scendere rispetto a BTC, ETH, o qualche altra valuta fiat, ma i dollari di Tether varranno sempre 1,00 dollari. La rete Tether è gestita da Tether Limited, che ha emesso monete, presumibilmente, su una base 1 a 1 con i dollari depositati.

Tether è una criptovaluta molto controversa perché, in realtà, non è sostenuta 1:1 dal dollaro, ma da una combinazione di dollari e altri titoli. Il Tether è anche al centro di una teoria secondo la quale l'impennata dei prezzi di Bitcoin nel 2017 è dovuta a una manipolazione del mercato che coinvolge lo scambio Bitfinex (a cui è legata a doppio filo).

I sostenitori di questa teoria affermano che Bitfinex e Tether Limited hanno emesso dollari Tether non garantiti, e li hanno usati per sostenere artificialmente il prezzo del BTC. Indipendentemente da tutto questo, Tether attualmente scambia 1:1 con il dollaro.

n°4 - Ripple

Ripple (XRP) è il token nativo della rete Ripple, e una criptovaluta che è stata molto sotto pressione alla fine del 2020. Ripple è una piattaforma transfrontaliera che facilita le transazioni bancarie in modo decentralizzato. La rete funziona sul token XRP, ma i fondatori di Ripple dicono di non averne il controllo.

Alla fine di dicembre 2020, la SEC ha accusato Ripple Laboratories e due dei dirigenti della società per la vendita di titoli senza licenza. Le accuse sono il risultato finale di uno scandalo molto più grande che afferma che Ripple Laboratories ha creato un numero illimitato di monete "dal nulla" e le ha vendute per profitto.

Nella causa, la SEC ha sostenuto che XRP era un titolo invece di una merce (come Bitcoin) perché è stato generato e distribuito da Ripple Labs in modo centralizzato, e non è stato adottato da istituzioni finanziarie per i suoi casi d'uso pubblicizzati. La SEC sostiene che i dirigenti di Ripple hanno venduto 14,6 miliardi di unità di XRP per più di 1,38 miliardi di dollari per finanziare le operazioni della società e arricchirsi.

n°5 - Litecoin

Hard fork è una parola che ogni investitore di criptovalute deve conoscere. Un hard fork è quando una blockchain si divide in due nuove blockchain. Gli hard fork non sono molto comuni, e una moneta tende a vincere sull'altra, ma ci sono alcune storie di successo anche in questi casi.

Una di queste è Litecoin (LTC). Litecoin si basa su una versione originale e molto precoce di Bitcoin (Bitcoin ha visto alcuni aggiornamenti nel corso degli anni)m e mira ad essere una versione più veloce e leggera dell'originale.

Litecoin detiene la posizione numero 5 in termini di capitalizzazione di mercato, con quasi 12 miliardi di dollari di valore totale.

Tra i vantaggi di Litecoin c'è la velocità con cui vengono creati i blocchi. Litecoin è in grado di elaborare le transazioni ad un ritmo più veloce perché crea un nuovo blocco ogni 2,5 minuti rispetto all'obiettivo di Bitcoin di 10 minuti. Tra gli svantaggi di Litecoin c'è l'uso di algoritmi ad alta intensità di memoria, che la rendono sia più complicata che più costosa da eseguire.

Litecoin è stata una delle prime reti blockchain ad adottare il protocollo Segregated Witness o SegWit. SegWit divide effettivamente ogni blocco in due, la porzione ID e la porzione dati, permettendo una migliore sicurezza e una maggiore velocità della rete.

n°6 - Bitcoin Cash

Mentre il lancio di Litecoin era previsto, Bitcoin Cash (BCH) non lo era. Bitcoin Cash è nato da una spaccatura nella comunità di minatori Bitcoin, che ha portato a una divisione e alla creazione di una nuova valuta.

La spaccatura era incentrata su come aggiornare Bitcoin per ospitare il crescente numero di transazioni. La soluzione definitiva era SegWit, ma alcuni nella comunità sentivano che la mossa avrebbe portato Bitcoin su una strada che non è mai stata intesa dai suoi creatori. Invece di essere un veicolo per il trasferimento di valore, Bitcoin sarebbe diventato l'immagazzinamento di valore che è diventato oggi.

L'hard fork di Bitcoin Cash ha avuto luogo il 1° agosto 2017, e ha portato a due diverse blockchain basate sulla stessa radice. Ciò ha significato per i possessori di Bitcoin la creazione immediata di nuove monete Bitcoin Cash in una quantità pari alle loro partecipazioni in BTC.

Non sorprende che la comunità di BTC Cash abbia incontrato un altro intoppo. che ha portato alla formazione di Bitcoin SV. Bitcoin SV, o Bitcoin Satoshi Version, è la versione di BTC che più si avvicina alla moneta originale. Bitcoin SV è 12° in termini di capitalizzazione di mercato totale, con un valore di 4,8 miliardi di dollari, o circa lo 0,60% di Bitcoin.

n°7 - Cardano

Cardano (Ada) è una criptovaluta open-source destinata ad essere una piattaforma pubblica per l'esecuzione di contratti intelligenti. La piattaforma è stata fondata nel 2015 e lanciata nel 2017 da un team che include il co-fondatore di Ethereum Charles Hoskinson.

Hoskinson sostiene di aver iniziato il progetto Cardano dopo un disaccordo tra il team di sviluppo di Ethereum. Lui voleva mantenere Ethereum senza scopo di lucro, e gli altri no.

La moneta che alimenta la rete Cardano si chiama Ada, come Ada Lovelace, cioè la matematica che per prima scrisse un algoritmo espressamente specifico per essere eseguito da una macchina, che in quel caso ed in quell'epoca, nel XIX secolo, era la macchina di Babbage.

Con una market cap di 9,9 miliardi di dollari, occupa il settimo posto in termini di dimensioni delle cripto, e potrebbe risalire la classifica più avanti nel corso dell'anno. La rete Cardano si sta ramificando nel mondo della finanza defi, e dovrebbe portare i suoi primi progetti on-line proprio in questi mesi iniziali del 2021.

Tra questi c'è una nuova partnership con la piattaforma di eCommerce Bondly. Bondly è già in esecuzione sulla rete Polkadot; il nuovo progetto farà da ponte tra i due, e non è l'unico progetto in lavorazione per Cardano.