Agenzia di rating

L'Agenzia di rating è una società indipendente. L'Agenzia di rating ha il compito è di emettere una valutazione sul grado di affidabilità, il rating appunto, di soggetti che collocano strumenti finanziari sul mercato. Più elevato è il rating attribuito, maggiore sarà la capacità di rimborso del soggetto emittente.
Un rating da parte di un'Agenzia può essere emesso su una società, quotata o non quotata, su uno Stato sovrano, oppure su enti ed enti locali quali ad esempio i Comuni, le Province e le Regioni. Sono tre le principali Agenzie di rating internazionali: Fitch, Moody's e l'Agenzia di rating Standard's & Poor's.
Ad esempio, l'abbassamento del rating su uno Stato sovrano penalizza quest'ultimo nell'accesso ai mercati finanziari, ed in particolare nell'emissione dei titoli pubblici; questo avviene attraverso un aumento della spesa per interessi per effetto di maggiori rendimenti da offrire per poter attrarre gli investitori privati ed istituzionali.