Strumenti finanziari

Gli strumenti finanziari sono dei titoli che, acquistati da un risparmiatore o da un investitore, offrono dei guadagni potenziali o reali in ragione del loro grado di rischio. Più uno strumento finanziario è rischioso, più il suo guadagno o la relativa perdita tende a crescere.
Esistono strumenti finanziari a basso rischio quali ad esempio i pronti contro termine, i titoli di Stato a breve scadenza, o i certificati di deposito, e gli strumenti finanziari ad alto rischio quali i future, le opzioni, i covered warrant ed altri prodotti strutturati aventi anche un elevato grado di volatilità.
All'interno di una specifica classe di investimento per gli strumenti finanziari esistono poi allo stesso modo diversi livelli di rischio. Ad esempio, parlando di obbligazioni sono di norma più sicure le obbligazioni statali rispetto a quelle societarie.