Chiunque viva in una città dovrebbe avere pronto accesso ai servizi urbani essenziali. L'accesso - alle opportunità, ai servizi urbani, alla varietà e alle altre persone - è il motivo per cui la gente sceglie di vivere in città. Il modo più facile per spostarsi all'interno di un quartiere urbano è andare a piedi o in bicicletta - nessun problema di parcheggio, nessuna attesa per un Uber o un Lyft, o un autobus o un treno.

Tutti noi dovremmo essere in grado di accedere alla maggior parte dei posti in cui abbiamo bisogno di andare in 15 minuti a piedi o in bicicletta. Carlos Moreno dell'Università Pantheon Sorbonne di Parigi la chiama la "città dei 15 minuti". È un concetto attraente e facile da afferrare. Semplice, vero?

I quartieri percorribili a piedi e in bicicletta devono essere la norma, non l'eccezione. Devono essere accessibili finanziariamente, non solo fisicamente. Troppe zone in molte città del Mondo (San Francisco ne è un esempio lampante, come grande città, essendo vicina alla Silicon Valley) non sono accessibili a livello finanziario; ciò vale a dire che ben poche persone possono comprarvi casa. Il prezzo mediano per una casa unifamiliare a San Francisco era di 1.151.500 dollari a febbraio, in aumento del 9,7% mese su mese e del 26,5% anno su anno.

Per rendere questi luoghi molto più comuni, il semplice ma potente concetto di città di 15 minuti deve occupare un ruolo centrale nelle nostre discussioni urbane. È l'equivalente della pianificazione urbana del design centrato sull'uomo: iniziare a guardare dove un individuo vive e dove ha bisogno di andare, e capire come riorganizzare i nostri quartieri e le nostre città per ottenere il tipo di "iperprossimità" e facilità di accesso che rende godevole la vita urbana.

Le discussioni sulla mobilità urbana e sullo "sblocco" delle città si concentrano spesso sulla velocità di viaggio: permettere alle persone di percorrere distanze significative in brevi periodi di tempo. Questa attenzione è (decisamente) fuori luogo.

Questa storia delle città - e degli spostamenti per lavoro - mostra che quando le velocità di viaggio aumentano, le nostre città si allargano. Finiamo per trascorrere tanto tempo viaggiando come prima, solo a velocità più elevate e su distanze più lunghe. C'è anche un nome per questo: la costante di Marchetti. E le persone che non sono in grado di utilizzare (o non possono permettersi) il modo più veloce di viaggiare vengono lasciate indietro, in grado di soddisfare sempre meno delle loro necessità vicino a casa.

Accesso e vicinanza, insieme alla sicurezza, devono essere i concetti intorno ai quali costruiamo le nostre città.

Se la nostra pianificazione si concentra sulla riduzione della necessità di viaggiare, potremmo essere in grado di evitare di aggiungere costantemente costose infrastrutture di trasporto in una battaglia persa contro la congestione del traffico e dei mezzi pubblici sovraffollati.

Che cosa possiede una città di 15 minuti?

La struttura della città di 15 minuti di Carlos Moreno evidenzia quattro caratteristiche chiave:

  • Prossimità: le cose devono essere vicine.
  • Diversità: gli usi del territorio devono essere mescolati per fornire un'ampia varietà di servizi urbani nelle vicinanze.
  • Densità: ci deve essere abbastanza gente per sostenere una diversità di affari in un'area compatta. Si noti che la densità a livello di Manhattan non è necessaria, come dimostrano molti quartieri con case basse a San Francisco e in altre città degli Stati Uniti.
  • Ubiquità: questi quartieri devono essere così comuni da essere disponibili e accessibili a chiunque voglia viverci.

La città di 15 minuti ci costringe a pensare prima di tutto al tempo, piuttosto che allo spazio. Moreno chiama questo "crono-urbanismo". Come passano il tempo le persone, e come possiamo costruire e adattare quartieri e città in modo che passino meno tempo a spostarsi dal punto A al punto B - e poi ai punti C e D? E come possiamo rendere queste condizioni ubiquitarie in modo da non dover spendere decisamente troppo (come a Frisco, appunto...) per un appartamento in un tale quartiere?

Come ci arriviamo?

Il concetto di città di 15 minuti deve essere visto come una "stella polare", che descrive le città che vorremmo avere, non le città in cui la maggior parte di noi vive realmente. Ma dobbiamo trovare un modo per rendere la città di 15 minuti più che un concetto vago o un obiettivo idealizzato e irraggiungibile.

Fare progressi concreti verso questa stella polare migliorerà in modo misurabile la vita di molte persone, non solo di quelle che attualmente vivono in città, ma delle centinaia di milioni di persone a livello globale che migreranno verso le città nei prossimi decenni. Entro il 2030, la percentuale di persone che vivranno in città sarà del 27%. Ed entro il 2050, lo dice ogni proiezione, questo numero schizzerà verso uno spaventoso 68% delle persone.

Città diverse come Parigi, Melbourne e Portland, in Oregon, stanno lavorando per reimmaginare le loro città usando la lente del tempo di percorrenza a piedi e in bicicletta come focus. Molte altre città hanno obiettivi a lungo termine per aumentare gli spostamenti a piedi e in bicicletta per migliorare la vita urbana e ridurre le emissioni di carbonio.

Il quadro della città di 15 minuti è ottimo per un piano urbano a lungo termine. Ma un'implementazione efficace (il difficile ma gratificante lavoro di trasformazione delle nostre città e dei nostri quartieri) è ciò che conta davvero. Affinché le aree urbane raggiungano il loro pieno potenziale, gli sforzi per ottenere una città di 15 minuti devono essere diffusi, ambiziosi ed efficaci. I seguenti elementi sono critici:

  • Ampio impegno pubblico e buy-in: comunità diverse devono essere coinvolte nello sviluppo e nell'implementazione di programmi di città di 15 minuti. La leggendaria urbanista Jane Jacobs l'ha detto bene in The Death and Life of Great American Cities: "Le città hanno la capacità di fornire qualcosa per tutti, solo perché, e solo quando, sono create da tutti".
  • Misurazione e analisi dettagliate: dobbiamo definire e quantificare chi ha accesso a cosa e dove. Si tratta di un esercizio di big data che deve essere informato da un altrettanto importante esercizio di coinvolgimento della comunità, che identifichi ciò che dovrebbe essere misurato. Alla domanda "cosa è importante per l'accesso?" devono rispondere i residenti della città, non i pianificatori. E la misurazione deve essere continua, in modo che una città possa misurare i miglioramenti nella vicinanza e nell'accesso nel tempo, e ritenere i leader politici responsabili di questi progressi o della loro mancata realizzazione.
  • Coinvolgere tutti i tipi di attori: questo non è un progetto solo per gli urbanisti o le agenzie governative. Molte organizzazioni e gruppi di persone devono essere coinvolti, compreso il governo, i leader di quartiere, le organizzazioni non profit, gli imprenditori, gli investitori, le organizzazioni commerciali e il mondo accademico.
  • Costo-efficacia: la città di 15 minuti rappresenta un obiettivo ambizioso che richiederà tempo per essere raggiunto. Gli sforzi di maggior successo faranno il massimo uso di strategie gratuite o poco costose come i requisiti di zonizzazione flessibili e il riutilizzo creativo dello spazio stradale esistente. È importante lavorare con le forze del mercato dove possibile, piuttosto che combattere contro di esse, pur riconoscendo sempre che le forze del mercato forniranno troppo poco di molte delle cose che rendono grandi le città.

La pandemia nella stanza

L'anno scorso è stato dominato dalla pandemia COVID-19 e da un'urgente presa di coscienza dei problemi sistemici di razzismo e polizia in molte parti del mondo. C'è una conversazione pubblica molto robusta e appassionata su ciò che è più importante nelle città in questo momento, mentre emergono dal lockdown, alle prese con problemi profondamente radicati.

Come possono tutti (specialmente neri e ispanici ma, più in generale, tutte le minoranze) sentirsi al sicuro nelle città? Quali voci vengono ascoltate e quali ignorate? Come dovrebbe essere usato lo spazio nelle città? Alcuni punti sembrano nodali:

Un ampio coinvolgimento pubblico e l'adesione sono fondamentali per qualsiasi sforzo valido di una città di 15 minuti; le voci di tutti devono essere ascoltate.

L'ubiquità, un aspetto chiave della visione della città di 15 minuti, aiuta a creare risultati più equi: quartieri diversi e percorribili devono essere così diffusi da essere accessibili a tutti.

Le città sono emerse da precedenti pandemie ed emergenze di salute pubblica più forti e sicure che mai. L'economista di Harvard Ed Glaeser ha scritto molto su questo.

La densità è una parte fondamentale della città dei 15 minuti, ma è l'affollamento, non la densità in sé, che ha contribuito alla diffusione del COVID-19. Molte città dense - compresa San Francisco - hanno gestito abbastanza bene la pandemia fino ad ora, basta pensare a Tokyo, la città più popolosa del pianeta.

La pandemia ha cambiato il modo in cui usiamo lo spazio stradale quasi da un giorno all'altro, e mentre le città si riaprono gradualmente, abbiamo un'opportunità unica di ripensare a quanto spazio cittadino viene assegnato alle auto rispetto ad altre forme di mobilità. Molte città europee, per esempio, stanno aumentando la loro enfasi sulle infrastrutture per le biciclette.

Nonostante i pacchetti di stimolo economico, le città saranno probabilmente soggette a forti restrizioni di bilancio per gli anni a venire, dato che le entrate fiscali sono calate, e caleranno ancora, drasticamente. In questo ambiente fiscale, i modi gratuiti o economici per migliorare le nostre città probabilmente avranno la meglio sui costosi investimenti in infrastrutture. L'ex sindaco di Curitiba, Brasile, Jaime Lerner ha scherzato: "Se vuoi la creatività, taglia uno zero dal bilancio. Se vuoi la sostenibilità, taglia due zeri".

Come investire su questo progetto

La città di 15 minuti è una parte integrante del concetto delle smart cities, cioè delle città del futuro. Una città intelligente è una struttura, composta principalmente da tecnologie dell'informazione e della comunicazione (ICT), per sviluppare, distribuire e promuovere pratiche di sviluppo sostenibile per affrontare le crescenti sfide dell'urbanizzazione.

Una grande parte di questa struttura ICT è essenzialmente una rete intelligente di oggetti e macchine connesse che trasmettono dati utilizzando la tecnologia wireless e il cloud. Le applicazioni IoT basate sul cloud ricevono, analizzano e gestiscono i dati in tempo reale per aiutare i comuni, le imprese e i cittadini a prendere decisioni migliori che migliorano la qualità della vita.

I cittadini interagiscono con gli ecosistemi delle città intelligenti in vari modi, utilizzando smartphone e dispositivi mobili e auto e case connesse. L'accoppiamento di dispositivi e dati con l'infrastruttura fisica e i servizi di una città può tagliare i costi e migliorare la sostenibilità.

Le comunità possono migliorare la distribuzione dell'energia, ottimizzare la raccolta dei rifiuti, diminuire la congestione del traffico e persino migliorare la qualità dell'aria con l'aiuto dell'IoT.

Sono quindi i prodotti finanziari incentrati su questo concetto di smart city quelli a cui bisogna rivolgersi. Gli ETF che fanno per noi in questo caso sono diversi. Nello specificio, Lyxor MSCI Smart Cities ESG Filtered (DR) UCITS ETF - Acc, Amundi Smart City UCITS ETF (C), iShares Smart City Infrastructure UCITS ETF.

Il primo ha debuttato da pochissimo, l'11 febbraio, ed ancora non ha una storia che possa fare tendenza od essere presa come pietra di paragone. L'ETF seleziona le aziende che si occupano dello sviluppo di città intelligenti. I titoli azionari inclusi sono filtrati sulla base dei criteri ESG (ambientali, sociali e di corporate governance).

Il secondo ed il terzo, invece, sono sul mercato da più tempo, ed hanno una storia da raccontare, molto positiva, tra l'altro. Nell'ultimo anno la loro performance è stata rispettivamente del +25,87% e del +25,17%, quindi quasi analoga. Entrambi, chiaramente, investono in società che sono direttamente coinvolte nello sviluppo di città intelligenti.