Alcune delle più grandi aziende farmaceutiche del mondo hanno giocato un ruolo centrale nella pandemia di COVID-19.

Tuttavia, probabilmente non è una sorpresa che la pandemia sia stata un grande affare anche per molte società del settore sanitario.

Infatti, solo nel 2020, le 50 più grandi aziende farmaceutiche del mondo hanno ancora concluso affari per l'enorme fatturato di 851 miliardi di dollari.

Utilizzando i dati di Companies Market Cap, guardiamo quali siano le più grandi aziende farmaceutiche del mondo per capitalizzazione di mercato.

Vale la pena notare che questa lista include anche le aziende sanitarie che lavorano a stretto contatto con i prodotti farmaceutici, tra cui quelle biotecnologie, i rivenditori farmaceutici, i laboratori clinici, ecc.

I leader farmaceutici

Per iniziare, ecco le cinque maggiori aziende farmaceutiche del mondo al momento per capitalizzazione di mercato:

1. Johnson & Johnson - Il gigante farmaceutico e dei beni di consumo americano vale 428,7 miliardi di dollari di capitalizzazione di mercato. Hanno sviluppato il terzo vaccino autorizzato per l'uso negli Stati Uniti e nel mondo, con la loro consociata Janssen, e sono stati nominati nella lista delle TIME 100 Most Influential Companies nel 2021.

2. Roche - Il gigante farmaceutico svizzero è all'avanguardia in oncologia, immunologia, malattie infettive, oftalmologia e neuroscienze. Nel 2019, le vendite del segmento pharma di Roche sono aumentate di un robusto 16%, a 53 miliardi di dollari.

3. Pfizer - Nonostante sia il principale produttore di vaccini COVID-19 in Nord America, Pfizer è scivolata in classifica al terzo posto. L'azienda ha recentemente guadagnato slancio, soprattutto nell'ultimo trimestre, con un fatturato del Q2 2021 di 19,0 miliardi di dollari, che riflette una crescita operativa dell'86% dal 2020.

4. Eli Lilly - Eli Lilly ha fatto un passo significativo per affermarsi come leader dell'industria farmaceutica. Avendo un valore di capitalizzazione di mercato di 125 miliardi di dollari nel 2019, Eli Lilly è balzata a un valore attuale di 214,9 miliardi di dollari, una crescita significativa del 72%.

5. Novartis - La seconda più grande azienda farmaceutica proveniente dalla Svizzera, Novartis è stata il volto dell'industria farmaceutica per circa 25 anni. Il produttore principale per i farmaci più riconoscibili sul mercato ha prodotto un fatturato di oltre 48 miliardi di dollari nel 2020, un aumento del 3% rispetto al 2019.

A livello di ricavi ottenuti l'anno scorso, la classifica vede nelle prime cinque posizioni, in ordine, Sinopharm (con il suo ramo d'azienda di distribuzione farmaceutica), Roche, Novartis, Merck, AbbVie.

Altre aziende in cui conviene investire in azioni

Sinopharm - Il gigante farmaceutico statale cinese Sinopharm è un conglomerato con unità di business che abbracciano R&S, produzione, logistica e distribuzione, retail pharma e oltre.

L'azienda si vanta di gestire più di 1.100 filiali, tra cui China National Medicines Corp., China National Accord Medicines Corp., Beijing Tiantan Biological Products e Shanghai Shyndec Pharmaceutical.

Le entrate di Sinopharm sono cresciute significativamente nell'ultimo decennio. Fortune ora classifica Sinopharm come la 145° azienda più grande del mondo. Nel 2013, la rivista aveva messo Sinopharm al 446° posto.

L'azienda gestisce una rete logistica per farmaci e dispositivi medici che si estende in tutta la Cina.

Durante la pandemia di COVID-19, l'azienda ha sviluppato un vaccino che ha recentemente ricevuto l'autorizzazione all'uso di emergenza dall'Organizzazione Mondiale della Sanità. Sinopharm è il sesto più grande produttore di vaccini al mondo.

Merck - Merck sta sviluppando farmaci e vaccini terapeutici e preventivi per diverse condizioni. I suoi sforzi di sviluppo si estendono a oncologia, immunologia, neuroscienze, virologia, cardiovascolare, diabete e salute delle donne.

Nonostante la pandemia di COVID-19, il gigante farmaceutico con sede a Kenilworth, N.J., ha fatto numerosi annunci di acquisizione nell'ultimo anno per espandere i suoi portafogli di trattamento dell'oncologia e delle malattie autoimmuni.

Ha acquisito Themis per un importo non rivelato nel giugno 2020; OncoImmune per 425 milioni di dollari nel novembre 2020; VelosBio per 2,75 miliardi di dollari nel novembre 2020 e Pandion Therapeutics per 1,85 miliardi di dollari nel febbraio 2021. L'azienda ha anche giocato un ruolo nella pandemia.

Ha aiutato J&J a produrre il suo vaccino COVID-19, e ha ricevuto finanziamenti dalla BARDA per espandere la sua capacità di produzione di vaccini e medicinali COVID-19.

AbbVie - Dopo che Abbott Laboratories ha scorporato AbbVie nel 2013, l'azienda con sede a nord di Chicago ha cementato la sua reputazione come un peso massimo del settore farmaceutico.

AbbVie ha rafforzato la sua posizione sul mercato con l'acquisizione nel 2020 del produttore di Botox Allergan. Ora AbbVie è tra le cinque più grandi aziende farmaceutiche del mondo. Il farmaco immunosoppressivo Humira è attualmente il più venduto sul mercato.

Mentre le vendite del farmaco sono leggermente diminuite nel 2019, le vendite di Humira sono aumentate del 3,5% lo scorso anno a 20,39 miliardi di dollari, costituendo circa il 43% delle entrate nette totali dell'azienda lo scorso anno.

Mentre il declino delle vendite di Humira è una possibilità nei prossimi anni, Abbvie spera che il trattamento dell'artrite reumatoide Rinvoq e il farmaco per la psoriasi a placche Skyrizi possano contribuire ad alimentare la crescita futura.

In termini di risposta al COVID-19, AbbVie è forse meno visibile di alcuni dei suoi pari. Tuttavia, sta testando alcuni dei suoi prodotti nel programma di ricerca Accelerating COVID-19 Therapeutic Interventions and Vaccines (ACTIV) sostenuto dal National Institutes of Health

GlaxoSmithKline - GlaxoSmithKline produce oltre 70 farmaci per una vasta gamma di condizioni, che vanno dagli antidepressivi all'amoxicillina ai farmaci oncologici.

L'azienda con sede a Brentford, nel Regno Unito, ha lavorato sui candidati del vaccino COVID-19 per tutta la durata della pandemia.

Nel maggio 2020, GlaxoSmithKline ha detto che avrebbe prodotto 1 miliardo di dosi di candidati vaccini adiuvanti contro la COVID-19 .

Ha firmato un accordo insieme a Sanofi con il governo del Regno Unito a luglio per fornire 60 milioni di dosi di un vaccino nel Regno Unito.

GlaxoSmithKline ha anche lavorato con Medicago per sviluppare un candidato vaccino COVID-19 di origine vegetale e ha annunciato l'inizio di una sperimentazione di fase 3 nel marzo di quest'anno.

La società, nel febbraio di quest'anno, ha detto che avrebbe sostenuto la produzione di fino a 100 milioni di dosi del candidato vaccino di prima generazione di CureVac nel corso di quest'anno.

Bristol Myers Squibb - Tracciando le sue origini alla fondazione della Squibb Corporation nel 1858, Bristol Myers Squibb produce diversi farmaci di successo.

I suoi farmaci più venduti includono l'immunoterapia del cancro Opdivo (vendite 2020 di 7 miliardi di dollari), il trattamento dell'artrite reumatoide Orencia (3,2 miliardi di dollari) e la chemioterapia Sprycel (2,1 miliardi di dollari).

Il suo farmaco chemioterapico più venduto, il Revlimid, è stato ottenuto attraverso la sua acquisizione 2019 di Celgene per 74 miliardi di dollari.

Le vendite di Revlimid hanno raggiunto 12 miliardi di dollari l'anno scorso. L'appetito dell'azienda per le acquisizioni sostanziali è continuato nel 2020. A ottobre, ha annunciato l'intenzione di acquistare la biofarma MyoKardia per circa 13,1 miliardi di dollari in contanti.

Sanofi - Sanofi, con sede a Parigi, è una delle principali aziende di vaccini del mondo. L'area di interesse terapeutico di Sanofi, tuttavia, è ampia, estendendosi anche a diabete, malattie cardiovascolari, disturbi del sistema nervoso centrale, medicina interna, oncologia e trombosi.

Sanofi, insieme a GlaxoSmithKline, ha aderito al programma del governo americano Operation Warp Speed nel 2020 per fornire congiuntamente 100 milioni di dosi di vaccino COVID-19.

A dicembre, tuttavia, le aziende hanno annunciato un ritardo per il loro vaccino COVID-19 a base di proteine ricombinanti adiuvanti dopo che il candidato vaccino non è riuscito a dimostrare un'adeguata risposta immunitaria negli adulti più anziani in uno studio di fase 1/2.

A febbraio, Sanofi e GSK hanno annunciato il lancio di un nuovo studio di fase 2 con una nuova formulazione dell'antigene. Ad aprile, Sanofi ha accettato di aiutare Moderna nella produzione del suo vaccino mRNA-1273.

Altre aziende importanti in cui poter investire

Jiangsu Hengrui Medicine - Quotata in borsa a Shanghai, Jiangsu Hengrui Medicine vanta oltre 100 pipeline e prodotti in aree terapeutiche come l'oncologia, il metabolismo, l'autoimmunità e la gestione del dolore. In Cina, ha istituito un centro nazionale di ricerca tecnologica di ingegneria farmaceutica mirata.

Takeda Pharmaceutical - Il gigante farmaceutico giapponese lavora con fornitori di servizi sanitari e pazienti in circa 80 paesi.

I suoi sforzi di ricerca si concentrano su quattro aree terapeutiche: oncologia, genetica rara ed ematologia, neuroscienze e gastroenterologia.

Takeda fa anche investimenti mirati di R&S nelle terapie derivate dal plasma e nei vaccini. L'azienda ha pubblicato a febbraio che ha una pipeline di circa 40 nuove entità molecolari (NME) in fase clinica che sta iniziando a produrre.

Esse includono il suo TAK-721, che è sotto revisione prioritaria presso la FDA degli Stati Uniti. TAK-721 rimane sulla buona strada per essere il primo agente approvato dalla FDA per trattare l'esofagite eosinofila.

Takeda sta anche cercando l'approvazione normativa dell'UE per il suo candidato vaccino tetravalente contro la dengue (TAK-003).

Bayer - Il titano tedesco è molte cose, ovviamente anche medicine. La divisione farmaceutica della Bayer nel 2020 ha fatto shopping, concludendo più di 25 accordi di collaborazione e acquisizioni.

I funzionari della Bayer hanno visto l'acquisto di Asklepios BioPharmaceutical (AskBio) nel 2020 e di BlueRock Therapeutics nel 2019 come una forte posizione nel campo in rapida crescita delle terapie cellulari e geniche.

L'azienda stima che il mercato delle terapie cellulari e geniche potrebbe crescere fino a più di 25 miliardi di euro (28,5 miliardi di dollari) entro il 2025, secondo il suo rapporto annuale del 2020.

Bayer ha già otto terapie cellulari e geniche in fase avanzata di sviluppo clinico, che affrontano tutto, dalla malattia di Pompe all'emofilia A all'insufficienza cardiaca.

Bayer ha anche due diversi progetti clinici che studiano nuovi approcci terapeutici per il Parkinson. Per quanto riguarda il trattamento del cancro, Bayer sta studiando terapie cellulari indipendenti dal donatore come un nuovo approccio nell'immunooncologia.

Novo Nordisk - La Novo Nordisk, con sede a Bagsværd, Danimarca, ha impianti di produzione in tutto il mondo.

Tradizionalmente concentrata sul diabete, Novo Nordisk continua ad affinare la sua attenzione di R&S su altre malattie croniche, tra cui l'obesità e il morbo di Alzheimer.

L'azienda continua a investire nelle terapie per il diabete lavorando su nuove insuline e vari usi per il semaglutide, che funziona come il peptide-1 simil-glucagone umano per aumentare la secrezione di insulina.

La FDA ha approvato versioni orali e sottocutanee per trattare il diabete di tipo 2, e il semaglutide ha anche mostrato promesse per le persone che sono in sovrappeso o obese.

Novo Nordisk è in qualche modo unica tra le aziende farmaceutiche nel modo in cui cerca di minimizzare il suo impatto ambientale.

L'azienda ha ridotto le sue emissioni di carbonio dalle operazioni e dai trasporti del 44% nel 2020, mentre ha aumentato l'energia rinnovabile nei siti di produzione del 24%. Novo Nordisk, in definitiva, si sforza di avere un impatto ambientale zero.

CSL Behring - CSL Behring, la più grande azienda farmaceutica dell'Oceania, è una società di biotecnologie che sviluppa tecnologie ricombinanti e derivate dal plasma per malattie rare e gravi come l'emofilia, la malattia di von Willebrand, le immunodeficienze primarie, la polineuropatia demielinizzante infiammatoria cronica, l'angioedema ereditario e le malattie respiratorie ereditarie.

I due portafogli di prodotti di CSL, CSL Behring e Seqirus, con sede in Australia, forniscono terapie e vaccini contro l'influenza a diverse popolazioni globali. 

I più grandi esportatori e importatori di prodotti farmaceutici del mondo

Secondo l'Organizzazione Mondiale del Commercio (WTO), questi paesi hanno esportato il maggior numero di prodotti farmaceutici nell'anno 2019. I dati sono in miliardi di dollari.

1 Germania $91,4

2 Svizzera $84,8

3 Stati Uniti 55,7

4 Belgio 55,7

5 Irlanda 55,4

Come comparazione, ecco i maggiori importatori nello stesso periodo.

1 Stati Uniti $132,4

2 Germania $59,4

3 Belgio 47,3

4 Cina $35,7

5 Paesi Bassi $33,5

Questa posizione non è sorprendente per gli Stati Uniti, dove hanno sede sei delle prime 10 aziende farmaceutiche del mondo. Il paese cattura anche il 45% del mercato globale.

Il futuro delle aziende farmaceutiche

Se la risposta alla pandemia COVID-19 ci ha insegnato qualcosa, è che nella costruzione di un futuro incentrato sul paziente, l'industria farmaceutica gioca un ruolo chiave. Deve trovare costantemente nuovi modi per personalizzare le medicine mentre ricerca e sviluppa nuovi strumenti e farmaci.

Abbracciando tecnologie dirompenti come i farmaci stampati in 3D, le terapie guidate dall'intelligenza artificiale e la medicina preventiva, mentre lavorano con le agenzie di regolamentazione, le aziende farmaceutiche beneficeranno di una rivoluzione digitale.

Inoltre, i mercati emergenti avranno una voce in capitolo più significativa nel mercato farmaceutico globale nei prossimi anni.

Anche se "big pharma" continuerà a rastrellare i massicci profitti che fa ogni anno, la loro dipendenza da paesi come il Brasile e l'India per la ricerca e la produzione di farmaci avrà un impatto significativo negli anni a venire.

Investire sull'Healthcare innovativo con gli ETF

Le aziende farmaceutiche non sono il faro esclusivo dell'healthcare mondiale, anche se ne costituiscono una parte importante.

Per diversificare, a parte investire direttamente nelle azioni delle aziende nominate finora, ed in strumenti finanziari (fondi/ETF) esposti sul settore Pharma, potrebbe essere utile investire anche nel settore healthcare, cioè sanitario, nella sua forma più innovativa.

Sempre orientandoci verso la maggiore economicità degli ETF, ottimi strumenti sono, in ordine di importanza secondo noi, i seguenti:

L&G Healthcare Breakthrough UCITS ETF USD Acc, iShares Healthcare Innovation UCITS ETF, HANetf HAN-GINS Indxx Healthcare Innovation UCITS ETF, L&G Pharma Breakthrough UCITS ETF e Invesco Nasdaq Biotech UCITS ETF.