L'economia dell'abbonamento è completamente online, con milioni di consumatori che abbracciano lo streaming digitale e aziende tecnologiche desiderose di entrate ricorrenti. Ecco i più grandi giganti dell'abbonamento.

Quale servizio di streaming ha più abbonamenti?

Molte aziende hanno lanciato un servizio di streaming negli ultimi anni, cercando di capitalizzare il cambiamento dei media digitali e lanciando la cosiddetta "guerra dello streaming".

Dopo che Netflix si è trasformato da una piccola azienda di noleggio di DVD in un nome familiare, ogni azienda di media, dalla Disney alla Apple, ha visto che i ricavi ricorrenti erano maturi per essere catturati. Allo stesso modo, l'industria audio ha accettato da tempo l'ascesa alla ribalta di Spotify, dato che lo streaming è diventato il metodo di consumo de facto per molti.

Ma in realtà è stata l'inaspettata pandemia di COVID-19 a solidificare il punto d'appoggio dello streaming digitale, con i servizi di abbonamento che hanno visto una crescita massiccia nell'ultimo anno. Anche se ci si aspettava che molti nuovi servizi sarebbero falliti lungo la strada, i servizi di abbonamento per i media hanno visto una crescita su larga scala e l'adozione quasi su tutta la linea.

Abbiamo preso i servizi di abbonamento video, audio e notizie con più di 5 milioni di abbonati per vedere chi è arrivato in cima, e chi è cresciuto più velocemente, nell'ultimo anno. I dati provengono dalla FIPP Media Association e dai rapporti delle singole aziende.

Giganti dei servizi di streaming: Netflix e Amazon

La cima del pantheon dei giganti dello streaming evidenzia due punti fermi del business: il vantaggio del first-mover e il potere della conglomerazione.

Con più di 200 milioni di abbonati globali, Netflix ha capitalizzato la sua posizione come primo e principale nome nel video streaming digitale. Anche se la sua base di consumatori nelle Americhe ha cominciato a stabilizzarsi, la crescita dell'azienda in termini di portata (più di 190 paesi) e di contenuti (più di 70 film originali previsti per il 2021) l'ha messa più di 50 milioni di abbonati davanti alla sua più vicina concorrenza.

La storia è la stessa nel mercato dell'audio, dove i 144 milioni di abbonati di Spotify sono più del doppio di quelli di Apple Music, il concorrente più vicino, e che ha 68 milioni di abbonati.

Nel frattempo, la posizione di Amazon come secondo servizio di streaming video più popolare con 150 milioni di abbonati potrebbe essere sorprendente. Tuttavia, gli abbonamenti a Prime Video sono inclusi con l'iscrizione ad Amazon Prime, che ha visto una crescita massiccia nell'uso durante la pandemia.

Un altro elemento di spicco è il numero di grandi servizi di streaming con sede in Asia. La cinese Tencent Video (conosciuta anche come WeTV) e i servizi di streaming iQIYI di Baidu hanno entrambi superato i 100 milioni di abbonati pagati, con Youku di Alibaba non lontano con 90 milioni.

L'elenco dei primi della classe

Mostriamo chi siano con nome, tipo di servizio e abbonati alla fine di dicembre 2020.

Netflix - Video 203.7M, Amazon Prime - Video Video 150.0M, Spotify - Audio 144.0M, Tencent Video - Video 120.0M, iQIYI - Video 119.0M, Disney+ - Video 94.9M, Youku - Video 90.0M, Apple Music - Audio 68.0M, Amazon Prime Music - Audio 55.0M, Tencent Music - Audio 51.7M, Viu - Video 41.4M, Alt Balaji - Video 40M, Hulu - Video 38.8M, Eros Now - Video 36.2M, Sirius Xm - Audio 34.4M, YouTube Premium - Video/Audio 30M, Disney+ Hotstar - Video 18,5M, Paramount+ - Video 17,9M, HBO Max - Video 17,2M, Starz/StarzPlay/Pantaya - Video 13.7M, ESPN+ - Video 11.5M, Apple TV+ - Video 10M, DAZN Video - 8M, Deezer - Audio 7M, Pandora - Audio 6.3M, Notizie del New York Times - News 6.1M

Netflix, Amazon Prime e Spotify non hanno bisogno di presentazioni. Tencent Video, come detto, è la branca video del colosso cinese, le cui filiali forniscono servizi per intrattenimento (SuperCell), i mass media, internet e i telefoni cellulari in Cina (WeChat, QQ). iQIYI è la risposta di Baidu al dominio americano e di Tencent, presente in tutti i territori cinesi ed a Taiwan. Youku è la stessa cosa da parte di Alibaba.

Anche Apple Music, Amazon Prime Music e Tencent Music non hanno bisogno di presentazioni. Viu è un provider di streaming video con sede a Hong Kong, di proprietà di Viu International Ltd, una società del gruppo PCCW. ALTBalaji è una piattaforma di video on demand basata su abbonamento, indiana, che è una consociata interamente controllata di Balaji Telefilms Ltd.

Hulu, americana, è un servizio di video on demand su abbonamento, completamente controllato e posseduto a maggioranza da The Walt Disney Company, con NBCUniversal di Comcast come altro azionista. Eros Now è una piattaforma indiana di intrattenimento e media basata su abbonamento e video on-demand, lanciata nel 2012. È di proprietà e controllata da Eros Digital, il braccio indiano di gestione dei media digitali della multinazionale americana dei media ErosSTX. La rete offre servizi di media streaming e video-on-demand.

Sirius Xm e YouTube Video Premium non hanno bisogno di presentazioni anch'esse, mentre Disney+ Hotstar, noto come Hotstar al di fuori dell'India, è un servizio indiano di streaming video on-demand di proprietà e gestito da Star India, una filiale di The Walt Disney Company India. Paramount+ è il sistema streming e on-demand della nota casa produttrice USA (di proprietà di ViacomCBS), così come HBO Max. Starz è una rete televisiva americana premium via cavo e via satellite di proprietà di Lions Gate Entertainment (nota casa di produzione cinematografica), ed è la proprietà di punta della società madre Starz Inc.

ESPN+ è l'offerta streaming della nota rete sportiva, anch'essa di proprietà della Disney, Apple TV+ fa la stessa cosa per la mela morsicata, DAZN Video è cinese (ed è presente anche da noi, eminentemente per lo sport), mentre Pandora non ha bisogno di presentazioni in ambito audio e il New York Times... beh, è il NYT. Lodevole il fatto che il suo servizio in abbonamento abbia oltre 6 milioni di sottoscrittori. E' infatti l'esempio migliore di come l'informazione di qualità possa essere pagata, se realmente di qualità.

Disney guida la crescita dello streaming

Ma forse la cosa più notevole di tutte è la rapida ascesa di Disney ai piani alti dei giganti dei servizi di streaming. Nonostante Disney+ sia stato lanciato alla fine del 2019 con una libreria di contenuti un po' scarna (solo una serie originale con un episodio al lancio), è rapidamente salito a razzo sia in termini di contenuti che di base di abbonati. Con quasi 95 milioni di abbonati, ha accumulato più abbonati in poco più di un anno di quanto Disney si aspettasse di poter raggiungere entro il 2024.

L'onda Disney+ ha anche stimolato la crescita dei servizi di streaming partner come Hotstar e ESPN+, mentre altri servizi con basi di abbonati più piccole hanno visto grandi tassi di crescita grazie alla pandemia di COVID-19.

La domanda persistente è: come sarà il panorama quando la pandemia inizierà a diminuire, e quando tutti i nuovi giocatori saranno presi in considerazione? Peacock di NBCUniversal, per esempio, ha raggiunto oltre 30 milioni di abbonati a partire da gennaio 2021, ma la società non ha ancora rivelato quanti sono gli abbonati a pagamento.

Allo stesso modo, i concorrenti stanno investendo in librerie di contenuti per cercare di recuperare terreno su Netflix e Disney. HBO Max dovrebbe iniziare il lancio internazionale nel giugno 2021, e ViacomCBS ha ribattezzato e ampliato CBS All Access in Paramount+.

E la crescita internazionale è vitale. Tre dei primi sei servizi di video streaming per abbonati sono basati in Cina, mentre i servizi indiani Hotstar, ALTBalaji, e Eros Now hanno tutti visto un'impennata nella base di abbonati, con ancora più spazio per crescere.

I prodotti finanziari per investire in video, musica e media

Oltre che nei singoli titoli azionari delle società nominate, esistono ovviamente fondi ed ETF che investono in questo mercato. E sempre in merito al fatto che gli ETF siano più economici, come costi, dei fondi, evidenziamo come ci sia un ETF principe del settore, che è chiaramente il Communication Services Select Sector SPDR Fund. Ma esso non è il migliore del lotto. E' infatti battuto, come performance, e di parecchio, da due altri prodotti, cioè l'Invesco Dynamic Media ETF e l'iShares Evolved U.S. Media and Entertainment ETF.

Il primo ETF offre un'esposizione concentrata all'industria dei media statunitensi, concentrandosi su aziende che sviluppano o distribuiscono tipi di media in tutto il paese. A causa di questa concentrazione, il fondo detiene molti titoli che non sono ampiamente rappresentati in molti portafogli standard, suggerendo che potrebbe aprire nuove fette di mercato per gli investimenti. L'ETF potrebbe essere appropriato per gli investitori che cercano una maggiore esposizione all'industria dei media in generale.

Il secondo cerca di fornire accesso a società statunitensi con esposizione a media e intrattenimento, come definito da un sistema di classificazione proprietario di BlackRock. Il fondo investe almeno l'80% del suo patrimonio in società statunitensi di media e intrattenimento a grande, media e piccola capitalizzazione classificate in uno o più dei dodici settori definiti.

Chi fosse interessato più all'aspetto proprietario della questione media può invece rivolgersi a ETF come l'iShares Global Comm Services ETF. L'investimento mira a seguire i risultati dell'indice S&P Global 1200 Communication Services. L'indice è progettato per misurare la performance delle azioni globali nel settore dei servizi di comunicazione. Ancora migliore di questo è però il Vanguard Communication Services ETF, che è comuque concentrato sugli Stati Uniti, mentre il precedente aveva un afflato globale.