Autore: Imma Duni

Perché il gioco d'azzardo crea dipendenza?


Sviluppare una dipendenza dal gioco d'azzardo è tutt'altro che raro. La dipendenza dal gioco non arriva come uno tsunami, all'improvviso, ma si insinua piano piano, goccia a goccia, insidiosamente e si evolve nel tempo.

Per la maggior parte delle persone il gioco d'azzardo inizia come un semplice intrattenimento e una fonte di divertimento, e lo resta per tutta la vita, senza mai sviluppare alcuna dipendenza, ma mantenendo sempre il controllo e la lucidità.

Per altri non è così e nell'arco di un po' di tempo (il tempo è molto soggettivo) le emozioni prenderanno il controllo sulla razionalità, e quello che era solo un intrattenimento diverrà un problema patologico e una dipendenza tra le più complicate

Quando inizi a credere di essere in grado di sviluppare strategie per «battere il sistema» e poter ottenere vincite che superino le perdite, rischi di perdere il controllo e di spendere somme sempre più ingenti di denaro.

In effetti, la sensazione di euforia che si prova dopo una vincita, spinge il giocatore a scommettere sempre di più.

Poiché le origini della perdita di controllo sono molteplici e ancora poco conosciute, è difficile prevederle. Il gioco d'azzardo è una dipendenza che si sviluppa più o meno rapidamente. In effetti, quando sviluppi una tale dipendenza, le tue percezioni, pensieri, sentimenti, motivazioni e comportamenti vengono trasformati.

Il gioco d'azzardo può diventare patologico a causa di alcuni fattori ambientali

Il fattore ambientale è alla base dello sviluppo della dipendenza dal gioco. Il gioco d'azzardo è diventato facile da approcciare grazie alla crescente offerta e al più ampio accesso ad esso.

Ad esempio, avere un casinò o una sala da gioco vicini alla propria abitazione o al proprio lavoro, aumenta sensibilmente le opportunità di gioco. Avere la possibilità di recarsi in alcuni tabaccai dove ci sono videolotterie o slot video poker, aumenta le probabilità che si possa giocare.

Tutta questa presenza di gioco d'azzardo fa credere al giocatore che questo sia un fenomeno socialmente accettabile, che venga promosso e addirittura incoraggiato.

La dipendenza dal gioco d'azzardo può essere causata da uno spirito di imitazione

Si chiama fattore di apprendimento: se guardi gli altri giocare sei spinto ad imitarli. Che sia attraverso i genitori, amici o partner, l'iniziazione al gioco d'azzardo raramente avviene per conto proprio. Con tutta probabilità si può essere rapidamente influenzati dal discorso errato di un altro giocatore d'azzardo, dalle sue emozioni e dalla sua eccitazione. 

Ed ecco che l'apprendimento diventa condizionamento. I guadagni del gioco d'azzardo, poi, contribuiscono a sviluppare un pensiero errato, di vincita facile che a sua volta condiziona la propria esperienza di gioco, portandola verso la patologia.  

La spinta verso il gioco d'azzardo può avvenire anche a causa di fattori psicologici

I fattori psicologici possono riguardare: emozioni represse, bisogni non soddisfatti, traumi infantili, ansia, depressione, bassa autostima, scarsa tolleranza alla noia e difficoltà a risolvere e gestire i problemi sono tutti fattori emotivi e psicologici. Eventi traumatici come abusi psicologici e fisici insieme a situazioni familiari e ambientali stressanti sono spesso responsabili di questi stati d'animo. 

Anche i fattori biologici possono avere un peso nella dipendenza dal gioco d'azzardo

Fattore biologico: dal punto di vista biochimico, la stimolazione della dopamina, della serotonina o della noradrenalina operata dal gioco d'azzardo predispongono alla dipendenza.

Sei impulsivo, hai un disturbo da deficit di attenzione e iperattività, hai una personalità antisociale o hai problemi di abuso di sostanze? Potresti essere più vulnerabile allo sviluppo di una dipendenza dal gioco. Pensaci due volte prima di iniziare!

Abitudine e "inseguimento" altri due fattori scatenanti la dipendenza da gioco d'azzardo

Fattore abitudine: il gioco inizia a fare parte della tua routine, entra a far parte del tuo programma e diventa la tua attività preferita al punto che non ti chiedi nemmeno più cosa ti piacerebbe fare o come ti piacerebbe passare il tempo. 

Fattore di inseguimento: questo elemento compare più tardi nello sviluppo di una dipendenza. Quando si vogliono recuperare le perdite, rincorrendo una vincita che non arriva. E così il giocatore si ritrova all'interno di un circolo vizioso nel vano tentativo di recuperare ai danni subiti per riparare o cancellare i danni del gioco. Sfortunatamente, più cerchi di recuperare le tue perdite, più ti ritrovi in ​​comportamenti problematici legati al gioco d'azzardo.

Nessuno è al sicuro dallo sviluppo di una dipendenza dal gioco d'azzardo

Non esiste un profilo di giocatore d'azzardo «tipico» eccessivo. Questo problema può colpire, direttamente o indirettamente, persone di tutte le età e di tutte le classi sociali. 

Non solo! Una dipendenza dal gioco d'azzardo può anche causare problemi alle persone intorno al giocatore

Secondo le statistiche i problemi di  un giocatore d'azzardo patologico potrebbero avere ripercussioni negative su 10 o più persone nel suo immediato entourage, come familiari, colleghi, amici o datori di lavoro?  

La dipendenza da gioco d'azzardo è come la dipendenza da stupefacenti

Il DSM-5 ora elenca il gioco d'azzardo come una dipendenza e considera il gioco d'azzardo una "droga". Come la prima volta che una persona inala crack e ne diventa dipendente, il guadagno inaspettato di una vincita da parte di un giocatore alle prime armi può farlo diventare dipendente molto velocemente.

Le reazioni chimiche del corpo sono molto simili a quelle che si sviluppano con la droga.

Il fumatore di crack vorrebbe che il piacere si prolungasse per oltre mezz'ora, ma così non potrà mai essere. Per ricevere lo stesso piacere dovrà farsi un'altra dose. 

Il giocatore continuerà a giocare per riprovare quella emozione della vincita e giocherà fino a quando non l'avrà riprovata, ma nel frattempo perderà tantissime volte, mentre il banco continuerà a vincere e ad avere la meglio. 

Nel frattempo, il giocatore inizierà sicuramente ad avere problemi di soldi, potrebbe svuotare il suo conto bancario, chiedere prestiti, e la disponibilità di soldi lo farà diventare ancora più ossessionato.

A tutto questo si aggiungano i problemi di lavoro a causa della trascuratezza e della mancata concentrazione e i problemi in famiglia.  

Non tutti coloro che giocano, lo ripetiamo, diventano dipendenti. Anzi la maggior parte di loro non lo diventerà mai, nemmeno dopo una vincita inaspettata e cospicua. Così come non tutti coloro che ogni tanto bevono alcolici diventano alcolisti.  

Le cause che scatenano la dipendenza dal gioco d'azzardo possono essere raggruppate in 3 categorie: 1) cause biologiche, 2) cause psicologiche, 3) cause socio-culturali. Gli psicologi chiamano questo il modello bio-psico-sociale-spirituale della dipendenza.

Le cause biologiche del gioco d'azzardo patologico

Le cause biologiche includono la fisiologia e la genetica uniche di ogni persona. In primo luogo, le persone differiscono nel grado in cui amano il gioco d'azzardo come forma di intrattenimento. Alcune persone possono apprezzare così tanto questa forma di intrattenimento che diventa molto allettante e difficile resistere. Altre persone non rischierebbero mai una simile dipendenza.

Alcune persone possono avere una ridotta capacità di resistere a determinati tipi di impulsi. Pertanto, queste persone sarebbero maggiormente a rischio di sviluppare una dipendenza a causa della loro vulnerabilità genetica.

La chimica del nostro cervello ci rende molto vulnerabili alla dipendenza. La chimica e il funzionamento del cervello ci motivano a ripetere comportamenti piacevoli. Sfortunatamente, rende anche gli esseri umani vulnerabili allo sviluppo di dipendenze dannose da attività piacevoli.

Le cause psicologiche del gioco d'azzardo patologico

Le cause psicologiche ci aiutano a capire  perché le persone ripetono determinate attività, anche quando la ripetizione di queste attività porta a conseguenze dannose.

Questo perché le persone imparano ad anticipare alcuni benefici dalla dipendenza anche se è dannosa. Questi benefici possono includere: 1) riduzione dello stress, 2) sollievo dalla noia, 3) sensazioni piacevoli, 4) far fronte a sentimenti o situazioni negative, o 4) semplicemente il vantaggio di evitare i sintomi di astinenza.

Le persone hanno abilità e capacità diverse per far fronte a emozioni o circostanze spiacevoli. Quando le persone hanno scarse capacità di coping, cioè di superare le difficoltà, sono più vulnerabili alla dipendenza dal gioco.

Molte persone con dipendenze non hanno abbastanza strumenti di coping nella loro cassetta degli attrezzi. Si affidano troppo a quello che hanno, la loro dipendenza. Le dipendenze forniscono un modo temporaneo, ma in definitiva inefficace, per affrontare con resilienza i problemi della vita.

La ricerca psicologica ci aiuta anche a capire che la motivazione è fondamentale per il recupero dalla dipendenza. Senza una motivazione sufficiente, le persone non possono facilmente modificare i comportamenti malsani.

Essere semplicemente consapevoli che le attività di gioco d'azzardo stanno causando problemi è di solito una motivazione insufficiente per interrompere un comportamento malsano. Tuttavia, gli psicologi possono aiutare a rafforzare la motivazione delle persone attraverso la terapia e tecniche specializzate.

Molti disturbi psicologici come la depressione e l'ansia spesso coesistono con la dipendenza. Questi altri disturbi psicologici rendono le persone più vulnerabili alla dipendenza. Questo perché le persone possono giocare d'azzardo nel tentativo di alleviare temporaneamente i sintomi spiacevoli di disturbi come la depressione o l'ansia, ma le perdite frustranti di denaro non faranno che acuire queste patologie. E' proprio questo il motivo per cui il gioco d'azzardo patologico spesso sfocia in tentativi di suicidio.

Le cause socio-culturali del gioco d'azzardo patologico

Le cause socio-culturali contribuiscono anche allo sviluppo della dipendenza dal gioco. Gli esseri umani hanno un forte bisogno di interazione sociale. Per questo motivo, diventa importante considerare la natura sociale avvincente di molte dipendenze se si vuole che il recupero abbia successo.

Alcuni tipi di dipendenze offrono opportunità per favorire il discorso sociale e l'interazione. Ad esempio, i casinò del gioco d'azzardo si sforzano di fornire un'atmosfera sociale eccitante. I giocatori spesso interagiscono e si supportano a vicenda. Un'altra componente culturale della dipendenza dal gioco è l'accettazione culturale di un comportamento. 

Inoltre non dimentichiamo che la più grande influenza sociale è la famiglia. È così che la cultura si trasmette da una generazione all'altra. I bambini imparano dai loro familiari i giochi d'azzardo. Ad esempio, supponiamo che l'unica volta che un bambino vede i suoi genitori ridere e divertirsi è mentre giocano a poker con i vicini. Questa bambina impara che giocare a poker è un ottimo antistress nella sua famiglia.