La Cina ha deciso di richiedere una produzione aggiuntiva di 100 milioni di tonnellate di miniere di carbone, situate per lo più in Mongolia, per superare la crisi energetica che si sta presentando in questo periodo.

Il gigante asiatico, infatti, resta ancora fortemente dipendente e legato a questo fossile per quanto riguarda l'elettricità.  Basti solo pensare che l'anno scorso la Cina ha estratto quasi 4miliardi di tonnellate di carbone. Di questo passo la neutralità climatica che il paese avrebbe intenzione di raggiungere entro il 2060, si allontana sempre di più. 

La Cina parla di una soluzione a breve termine, ma è difficile crederci.

La Cina aumenta le estrazioni del carbone per far fronte alla carenza di energia e alla conseguente razionalizzazione

La carenza di energia sta vedendo la Cina enormemente in difficoltà. Milioni di case e aziende sono state colpite da interruzioni di corrente nelle ultime settimane e il governo ha razionalizzato l'energia.

Per questo motivo, tre importanti province produttrici di carbone si sono impegnate ad aumentare la produzione di carbone. Notizia confermata anche dall'agenzia di stampa cinese Caixin.

La carenza di energia ha colpito diverse province del paese che hanno subito blockout da due mesi a questa parte e che a causa di questi problemi hanno dovuto interrompere la loro produzione. La carenza di energia ha provocato problemi anche alle famiglie cinesi.

Ecco perché il governo ha richiesto a più di 70 miniere della regione della Mongolia di aumentare la capacità di produzione annuale di quasi 100 milioni di tonnellate, secondo l'agenzia di stampa Reuters che ha citato le dichiarazione di un funzionario del governo.

L'aumento proposto della produzione di 100 milioni di tonnellate ammonterebbe a quasi il 3% del consumo totale annuo di carbone termico della Cina.

Perché la Cina è stata colpita dalla mancanza di energia?

La decisione di aumentare la produzione di carbone è l'ultima spiaggia per la Cina. I prezzi dell'energia, infatti, hanno raggiunto livelli esorbitanti, dovuti proprio alla carenza di elettricità. Questo problema ha costretto le aziende energetiche  a razionare l'energia in gran parte del paese.

La scorsa settimana il pianificatore statale cinese, la Commissione nazionale per lo sviluppo e la riforma, ha invitato le compagnie minerarie e le aziende elettriche a firmare nuovi accordi per tentare di risolvere il problema.

Dal mese scorso, una serie di interruzioni di corrente ha costretto le fabbriche a ridurre la produzione o a interrompere completamente le operazioni produttive. I centri di produzione nel nord-est della Cina sono stati particolarmente colpiti.

La crisi energetica sta colpendo tutto il mondo: anche altri paesi sceglieranno il carbone?

Nelle ultime settimane, la carenza di energia ha sollevato preoccupazioni in paesi di tutto il mondo, tra cui Regno Unito, Europa continentale e India.

I consumatori del Regno Unito sono stati già avvisati che le bollette energetiche delle famiglie saranno destinate ad aumentare drasticamente con l'aumento dei prezzi sul mercato all'ingrosso. Anche in Italia ci si aspetta un aumento che andrà dal 15 al 30 % sulle bollette di gas ed energia. 

Nel frattempo, l'India è sull'orlo di una crisi energetica senza precedenti poiché i fornitori di energia del paese stanno lottando per assicurarsi abbastanza carbone in modo da soddisfare la crescente domanda di elettricità.

I grandi minatori cinesi sono pronti ad aumentare la produzione di carbone!

I più grandi minatori di carbone della Cina hanno detto al governo di essere pronti e si sono impegnati ad aumentare la produzione mentre il paese lotta con una crisi energetica sempre più profonda che minaccia di colpire la crescita economica anche la crescita economica.

Funzionari del governo centrale questa settimana hanno detto alle compagnie energetiche statali di assicurarsi a tutti i costi le forniture di energia necessarie per questo inverno. Le istruzioni sarebbero arrivate direttamente da Han Zheng, il vicepremier che sovrintende al settore.

I grandi produttori di carbone del paese si stanno ora impegnando ad aumentare la produzione con l'avvicinarsi dell'inverno. L'energia a carbone rappresenta circa il 70% del totale dell'elettricità cinese.

Sul suo account ufficiale WeChat, China Energy Investment Corp, il più grande minatore di carbone del paese, ha affermato che "farà ogni sforzo" per aumentare l'offerta e "attuerà rigorosamente la richiesta del paese per garantire le forniture".

Wang Xiangxi, che presiede l'azienda, ha affermato che "si impegnerà a raggiungere la piena produzione e farà tutti gli sforzi per aumentare l'offerta" nel quarto trimestre.

Nel frattempo, State Power Investment Corp ha affermato che la sua compagnia mineraria di carbone della Mongolia Interna avrebbe "fatto tutto il possibile" per garantire la fornitura di carbone al nord-est della Cina, per garantire la produzione di energia.

"L'uso del carbone per la produzione di energia e il riscaldamento è molto importante per i mezzi di sussistenza delle persone", ha affermato.

Aumento dei prezzi dell'energia, a cosa è dovuto?

I prezzi dell'energia sono aumentati in tutto il mondo poiché le forniture di gas naturale e carbone termico, bruciati nelle centrali elettriche per generare e fornire elettricità e riscaldamento, hanno faticato a tenere il passo con la domanda dovuta alla ripresa economica post pandemia.

Lo squilibrio è stato particolarmente acuto in Cina, dove il razionamento messo in atto dal governo minaccia di aggravare la perdita di slancio in tutta l'economia del paese. All'inizio di questa settimana Goldman Sachs ha ridotto le sue previsioni di crescita per la Cina 2021 al 7,8% dall'8,2%, citando "significative pressioni al ribasso" dovute alla carenza di energia.

L'aumento della produzione di carbone potrà fare la differenza questo inverno?

Secondo molti analisti, l'aumento di produzione del carbone non potrà essere talmente tanto rapido da fare la differenza questo inverno. Ecco perché secondo molti il razionamento dell'energia è l'unico modo per riportare un equilibrio sul mercato. 

"Potrebbe volerci del tempo per vedere l'impatto", ha affermato l'economista UBS Ning Zhang.

La Cina ha lottato per aumentare l'offerta interna di carbone e poter soddisfare così l'aumento della domanda di elettricità. La domanda di energia del paese è aumentata di quasi il 15% quest'anno, secondo Morgan Stanley, ma la sua offerta interna di carbone è aumentata solo del 5% da inizio anno.

Inoltre la Cina non è stata in grado di aumentare l'importazione di carbone dall'estero. Non è stata in grado di acquistare carbone dall'Australia a causa di un divieto di importazione, mentre le forniture dall'Indonesia, il più grande fornitore di carbone all'estero della Cina, sono state ostacolate dalle piogge persistenti.

Oltre a questo, i vincoli ferroviari e portuali hanno influito anche sulle importazioni dalla Russia, un altro fornitore di carbone della Cina. Tra gennaio e agosto, UBS stima che le importazioni cinesi siano diminuite del 10,3% anno su anno.

Inoltre, l'aumento vertiginoso dei prezzi del gas ha costretto le società di servizi pubblici nel nord-est asiatico e in Europa a passare al carbone, aumentando la concorrenza per le forniture. Bloomberg ha riferito venerdì che una centrale elettrica tedesca era stata chiusa dopo aver esaurito il carbone.

In Cina i prezzi del carbone sono aumentati bruscamente in pochi mesi

In Cina, i prezzi interni del carbone sono aumentati bruscamente durante l'estate, passando da 950 Rmb a tonnellata a giugno a 1.100 Rmb in agosto a oltre 1.300 Rmb a settembre.

Un mese prima della Cop26, la conferenza globale in cui i leader dovrebbero concordare obiettivi climatici sempre più rigorosi, i sistemi energetici mondiali sono andati nel caos e, invece di diminuire la produzione di carbone, la Cina ha chiesto di aumentarla. Superando le quote limite annuali.

In risposta alle gravi carenze di energia che hanno colpito tutta la Cina, le compagnie elettriche a carbone devono "ampliare i loro canali di approvvigionamento ad ogni costo". 

Molte industrie di acciaio, cemento, alluminio e fibre chimiche, sono state colpite per giorni proprio a causa delle decisioni di razionalizzazione energetica prese dal governo cinese.

L'economia cinese rimane ancora fortemente dipendente dal carbone. La produzione di carbone nel paese è aumentata dell'1,7% nel 2020, mentre è diminuita o è rimasta piatta in tutti gli altri paesi del G20.

L'aumento dei prezzi del carburante è il fattore scatenante dell'attuale crisi energetica

Il fattore scatenante dell'attuale crisi è l'impennata dei prezzi del carburante. Il China Electricity Council incolpa una "tempesta perfetta" di fattori:

L'arresto della produzione delle miniere di carbone a seguito dialcuni incidenti di sicurezza, la lenta approvazione delle domande per la produzione di carbone, le importazioni colpite da un tifone nel sud-est asiatico, l'impennata dei prezzi dei futures, un prolungato raffreddamento estivo stagione nel sud della Cina e stoccaggio per il riscaldamento invernale nel nord della Cina, secondo un briefing della società di consulenza del Gruppo Lantau.

L'offerta di carbone è successivamente stata ridotta perché i generatori si sono rifiutati di far funzionare gli impianti in perdita.

Aumentare la produzione di carbone è la soluzione a breve termine per evitare blackout e maggiori impatti sui mercati globali, che dipendono fortemente dalle esportazioni dalla Cina. Ma dato l'obiettivo a lungo termine del paese di raggiungere un picco nelle sue emissioni di carbonio prima del 2030 e raggiungere emissioni nette pari a zero entro il 2060, incanalare più carbone nel sistema energetico e pompare ancora più carbonio nell'atmosfera non sembra proprio il metodo più adatto per raggiungere questi obbiettivi.  Il settore energetico è la fonte di quasi il 90% delle emissioni di gas serra della Cina.

È lecito quindi domandarsi: questa soluzione cinese di aumento della produzione di carbone sarà davvero a breve termine?