Il Metaverso è il prossimo passo nell'evoluzione di Internet. È la convergenza di realtà fisica, aumentata e virtuale in uno spazio online condiviso.

Il Metaverso è una versione 4d del nostro attuale internet, e può essere pensato come un internet in cui ci si stia dentro piuttosto che uno che si stia semplicemente guardando, come è oggi.

Il Metaverso necessiterà di una massa critica di tecnologie interconnesse, incluse le seguenti.

1. Realtà virtuale

Si tratta di un'esperienza che simula situazioni realistiche. I casi d'uso nella vita reale includono il gioco, il social networking, l'educazione e la formazione sul lavoro.

Il CEO di Unity, John Riccitiello, prevede che le cuffie AR-VR saranno comuni come le console di gioco entro il 2030. E, secondo ARK Invest, le cuffie VR potrebbero raggiungere i tassi di adozione degli smartphone entro il 2030.

A quel punto, accessori come le tute aptiche per tutto il corpo e i guanti VR probabilmente esploderanno in popolarità.

Ci sono già diverse piattaforme che permettono di connettersi con altri utenti VR:

  • Facebook Horizon ti permette di esplorare mondi virtuali dove puoi connetterti con persone di tutto il mondo, partecipare a sfide divertenti e persino creare i tuoi mondi virtuali.
  • Facebook Workroom è un'esperienza di collaborazione che permette alle persone di riunirsi per lavorare nella stessa stanza virtuale, indipendentemente dalla distanza fisica.
  • VRChat offre una collezione infinita di esperienze sociali VR create da una comunità di 25.000 persone.

E potete usare AltspaceVR per partecipare a spettacoli dal vivo, meetup, classi e altro con persone di tutto il mondo.

Attualmente, i prodotti VR più notevoli includono Oculus Quest 2, HTC Vive Cosmos, Sony Playstation VR e Valve Index.

E, secondo Grand View Research, il mercato globale della realtà virtuale crescerà da 22 miliardi di dollari nel 2021 a 67 miliardi di dollari nel 2028.

2. Intelligenza artificiale

Questo settore beneficerà il metaverso in numerosi modi, come affermato da Eric Elliott in un articolo di Medium:

  • Esseri IA intelligenti dall'aspetto realistico possono vagare nel metaverso e interagire con noi e con gli altri. Potrebbero essere programmati con le loro storie di vita, motivazioni e obiettivi. A seconda del tipo di mondo virtuale in cui si trovano, potremmo partecipare a scenari pre-pianificati con questi personaggi, o creare scenari propri. L'Unreal Engine's MetaHuman Creator potrebbe giocare un ruolo importante nella creazione di questi personaggi. E se e quando questi personaggi saranno in grado di esibire un'intelligenza artificiale generale, i risultati potrebbero essere piuttosto sorprendenti e surreali.
  • L'IA può aiutarci a semplificare la creazione di risorse del metaverso come personaggi, paesaggi, edifici, routine dei personaggi e altro ancora. Noi potremmo vedere un futuro in cui le capacità avanzate di IA siano integrate con i motori di gioco Unreal Engine per rendere questo possibile.
  • L'IA può automatizzare i processi di sviluppo del software in modo da poter costruire risorse sempre più complesse all'interno del metaverso con sempre meno meno sforzo.
  • L'IA può essere usata per creare, controllare e proteggere contratti intelligenti sulla blockchain. Fondamentalmente, i contratti intelligenti permettono di effettuare transazioni transazioni e accordi di fiducia senza il bisogno di un'autorità centrale o di un sistema legale.

Secondo Grand View Research, il mercato dell'intelligenza artificiale crescerà da 94 miliardi di dollari nel 2021 a 998 miliardi di dollari nel 2028.

3. Realtà aumentata

Questa è un'esperienza in cui i designer migliorano parti del mondo fisico degli utenti con input generati dal computer.

Le lenti a contatto e gli occhiali AR potrebbero essere usati per aumentare il mondo che ci circonda e facilitare l'assistenza virtuale con l'aiuto di una sofisticata intelligenza artificiale.

Questa intelligenza artificiale ci aiuterebbe a navigare sia nel mondo reale che in quello virtuale.

Attualmente, il Microsoft HoloLens e il Magic Leap One sono le cuffie di realtà aumentata e mista più notevoli sul mercato. Sono principalmente utilizzate per scopi aziendali ma, man mano che i loro prezzi diminuiscono, vedremo più cuffie AR vendute al grande pubblico.

Secondo Grand View Research, il mercato della realtà aumentata crescerà da 27 miliardi di dollari nel 2021 a 340 miliardi di dollari nel 2028. Questo è un massiccio aumento di 13 volte nell'adozione dell'AR, che farà emergere un metaverso più presto che più tardi.

4. Tecnologia Blockchain

In un metaverso decentralizzato, la tecnologia blockchain sarebbe un aiuto ideale per facilitare transazioni digitali veloci e sicure.

Anche se la tecnologia blockchain è nata con Bitcoin, blockchain ha un potenziale di vasta portata al di fuori della criptovaluta. Fondamentalmente, la blockchain è un database condiviso che permette a più parti di accedere ai dati e verificarli in tempo reale.

Secondo Grand View Research, il mercato globale della tecnologia blockchain crescerà da 6 miliardi di dollari nel 2021 a 395 miliardi di dollari nel 2028 - un aumento enorme di 65 volte.

5. Interfacce cervello-computer

Le interfacce cervello-computer ci permetterebbero di controllare i nostri avatar, vari oggetti e transazioni digitali con i nostri segnali cerebrali.

Questa tecnologia dovrebbe prendere piede inizialmente nei mercati dei videogiochi e della produttività della forza lavoro.

Questa tecnologia non avrà un ruolo importante nei primi anni del metaverso. Tuttavia, entro la metà degli anni 2030, alcuni primi adottanti potrebbero iniziare ad usare interfacce cervello-computer per connettersi alle loro neocortecce, secondo Ray Kurzweil.

Diverse aziende stanno già sviluppando interfacce cervello-computer. Neuralink, NextMind e Neurable sono tra le aziende più importanti.

Il mercato globale delle interfacce cervello-computer è previsto crescere da 1,4 miliardi nel 2020 a 3,7 miliardi nel 2027.

6. Infrastruttura Internet

In questo caso, ci riferiamo alle tecnologie wireless e al Web 3.0. Per prima cosa, parliamo di 5G e 6G.

Il metaverso richiederebbe velocità internet estremamente elevate, banda larga e bassa latenza, specialmente quando un utente entra in un vasto mondo virtuale con texture altamente dettagliate e un numero di poligoni incredibilmente alto.

Il 5G permette frequenze estremamente alte nello spettro delle onde millimetriche, che apre possibilità come esperienze VR che includono il senso del tatto, ed esperienze AR che permettono ai visitatori di avere conversazioni approfondite con personaggi AI in tempo reale.

Alla fine, il 6G sostituirà il 5G. Il 6G non è ancora una tecnologia funzionale, ma diversi paesi hanno già lanciato iniziative di ricerca.

Alcuni esperti stimano che potrebbe essere 100 volte più veloce del 5G, che equivale a 1 TB al secondo. A quella velocità, si potrebbero scaricare 142 ore di film di Netflix in un secondo.

Secondo un white paper di NTT DOCOMO, il 6G renderebbe possibile al cyberspazio di supportare il pensiero e l'azione umana in tempo reale attraverso dispositivi indossabili e micro-dispositivi montati sul corpo umano. Le interfacce sensoriali si sentirebbero e apparirebbero proprio come la vita reale.

Poi, parliamo del Web 3.0. Con il Web 1.0, i creatori di contenuti erano scarsi e la stragrande maggioranza degli utenti agiva semplicemente come consumatore di contenuti.

Per la maggior parte, siamo attualmente nell'era del Web 2.0. Il Web 2.0 ci ha portato il "Web come piattaforma". dove le applicazioni software sono costruite sul Web invece che solo su computer desktop.

Questo ha permesso a masse di utenti di partecipare alla creazione di contenuti sui social network, blog, siti di condivisione e altro. Tuttavia, il Web 2.0 dà molto potere ai giganti tecnologici centralizzati e permette anche la sorveglianza e lo sfruttamento della pubblicità.

Uno dei vantaggi principali del Web 3.0 è la sua capacità di abilitare un protocollo blockchain decentralizzato, che permetterebbe agli individui di connettersi a un internet dove possono possedere ed essere adeguatamente compensati per il loro tempo e dati. Questo è più vantaggioso di una rete in cui le aziende giganti e centralizzate fanno la parte del leone della rete e possono dirottare grandi percentuali dei profitti a loro stesse.

Inoltre, secondo Rajarsji Mitra di Blockgeeks.com, ci si aspetta che il Web 3.0 permetterà ai computer di capire la semantica o i significati delle frasi in modo in modo da poter generare, condividere e collegare contenuti attraverso la ricerca e l'analisi. Grazie ai metadati semantici, il Web 3.0 aiuterà a facilitare una maggiore connettività tra le fonti di dati.

Di conseguenza, l'esperienza dell'utente si evolve verso un altro livello di connettività, che sfrutta tutte le informazioni disponibili su Internet.

7. Processori per dispositivi mobili

Affinché la realtà aumentata si rivolga al pubblico mainstream, abbiamo probabilmente bisogno che la realtà aumentata funzioni su occhiali dall'aspetto normale.

Questo richiederebbe processori mobili piccoli e super-veloci che possano essere montati su occhiali dall'aspetto normale.

I dispositivi VR avranno anche bisogno di processori mobili veloci per gestire grafica iper-realistica, bassa latenza, alte frequenze di aggiornamento, alti frame al secondo, e così via.

Poiché i processori richiedono più core e componenti, potremmo anche vedere l'introduzione di componenti ottici che lavorerebbero insieme ai tradizionali componenti in silicio. Questo potrebbe portare ad un aumento di 100 volte della velocità di trasferimento dati.

Lightmatter è una startup che è stata fondata al MIT e sta lavorando su un chip che funziona usando la luce.

Le società del metaverso

Le tecnologie di cui abbiamo parlato finora non sarebbero possibili senza ricerca e sviluppo. R&D che sarà fatta certamente da startup e da scaleup di piccole dimensioni ma che, con ogni probabilità, sarà portata avanti soprattutto dagli attuali giganti tecnologici che, altrettanto ovviamente, si compreranno i migliori player che nasceranno con il sorgere e durante lo sviluppo del metaverso.

Un aspetto critico perché il metaverso funzioni è che non può essere controllato da una sola azienda. Deve essere un sistema decentralizzato con molte aziende che lo sostengono. Le aziende che probabilmente lo porteranno definitivamente in vita sono le seguenti.

1. Facebook

Secondo Mark Zuckerberg, Facebook probabilmente passerà da una società di social media a una società di metaverso entro i prossimi 5-10 anni.

Facebook ha già un paio di prodotti che ci avvicineranno al metaverso: Facebook Horizon e Facebook Workrooms che abbiamo appena menzionato prima.

Facebook ha divisioni che si concentrano su prodotti per comunità, creatori, commercio, realtà virtuale e realtà aumentata. E queste divisioni lavoreranno sempre più su nuove iniziative per sostenere lo sviluppo di un metaverso. Facebook spende 5 miliardi di dollari all'anno per queste iniziative.

Nel prossimo futuro, Facebook probabilmente incentiverà le persone a unirsi alle comunità Metaverse, e ad utilizzare i servizi correlati che richiedono le sue cuffie per la realtà virtuale e la realtà aumentata.

E come queste comunità si popolano, Facebook può gradualmente aggiungere nuove caratteristiche e proposte di valore per aumentare i tassi di adozione.

Oltre alle sue popolari cuffie di realtà virtuale Oculus, Facebook sta anche lavorando su cuffie di realtà aumentata.

Per finire, Facebook ha anche brevetti per semiconduttori e interfacce di calcolo brain-to-machine.

Tutto questo indica che Facebook sta puntando a ottenere il vantaggio del first-mover quando si tratta del mercato dell'hardware all'interno dell'ecosistema Metaverse, delle comunità Metaverse e delle soluzioni di lavoro Metaverse.

2. Epic Games

Epic Games è famosa per vari prodotti come Fortnite, Roblox, Unreal Engine e MetaHumans. Fortnight e Roblox in particolare hanno elementi simili al metaverso, come le loro economie di creatori e la possibilità di utilizzare un singolo avatar in più mondi virtuali.

Epic Games sta attualmente lavorando allo sviluppo di un metaverso decentralizzato. Questo è in gran parte basato sulla motivazione del suo CEO, Tim Sweeney, che ha una giustificabile preoccupazione che una società possa finire per avere un controllo sproporzionato sul metaverso. Un metaverso controllato da una sola azienda potrebbe portare quell'azienda ad avere un controllo eccessivo sulle nostre vite e la capacità di spiare molte delle nostre interazioni più private.

Nell'aprile del 2021, Epic Games ha completato un round di finanziamento da 1 miliardo di dollari, che permetterà all'azienda di sostenere future opportunità di crescita.

Quando si tratta di prodotti, Epic Games ha sviluppato Fortnite, che ha ben 350 milioni di utenti. E Fortnight ha una modalità creativa che sembra già un pre-metaverso. In essa, un giocatore può caricare il suo avatar, che è specifico per lui, e può essere utilizzato in tutte le esperienze legate a Fortnite. I giocatori possono usare i loro avatar per entrare in una lobby simile al gioco e possono scegliere tra migliaia di "porte" (cioè spaccature spazio-temporali) che li mandano in uno dei migliaia di mondi diversi con un massimo di 99 altri giocatori.

Alla fine di aprile 2020, Fortnite ha ospitato 5 diversi concerti virtuali. Travis Scott è apparso come avatar in uno di questi concerti, e ben 12 milioni di giocatori erano presenti.

Roblox è un altro gioco sviluppato da Epic Games, e valeva quasi 50 miliardi di dollari nel secondo trimestre del 2021.

Nell'autunno del 2019, Roblox ha lanciato il suo "Developer Marketplace", che consente agli sviluppatori di monetizzare non solo i loro giochi, ma anche gli asset, i plug-in, i veicoli, i modelli 3D, i terreni e altri elementi che quegli sviluppatori producono per quei giochi.

L'Unreal Engine di Epic Games potrebbe giocare un ruolo significativo nella creazione del mondo nelle prime fasi del Metaverso. Un certo numero di altre aziende stanno già guidando la carica per creare algoritmi di apprendimento automatico che possono generare automaticamente ambienti virtuali e risorse per aumentare le attuali capacità di generazione di risorse dell'Unreal Engine.

Inoltre, avrebbe senso se i MetaHumans potessero essere usati per creare avatar realistici in un metaverso decentralizzato.

3. Microsoft

Microsoft domina quando si tratta di offerte di lavoro e produttività, che includono:

  • Il sistema operativo Windows
  • Ufficio 365
  • Microsoft Azure
  • E LinkedIn

Versioni aggiornate di queste offerte si adatterebbero estremamente bene all'interno di un ecosistema Metaverse.

Una delle iniziative più promettenti di Microsoft prevede di dare agli sviluppatori di Microsoft Azure la possibilità di creare gemelli digitali del nostro mondo fisico che sono legati al nostro mondo in tempo reale. Questo ci permetterebbe di eseguire simulazioni in quegli ambienti virtuali, analizzare le tendenze in tempo reale e formare previsioni molto accurate che potremmo applicare al mondo reale. Potremmo vedere usi ancora più completi di ambienti virtuali modellati sulla base del nostro mondo reale in futuro.

Microsoft offre anche l'HoloLens, un dispositivo olografico e di realtà mista, specificamente destinato a migliorare la produttività e gli sforzi di formazione in diversi settori come la produzione, la sanità e l'istruzione. Questo prodotto permette alle persone di interagire con una grande varietà di oggetti virtuali legati al lavoro nel loro salotto. Viene utilizzato principalmente per scopi aziendali, ma man mano che i suoi prezzi diminuiscono, potremmo iniziare a vedere queste cuffie vendute al grande pubblico.

Microsoft ha anche un'applicazione chiamata Microsoft Mesh, che dà agli utenti uno spazio di incontro AR e VR per interagire con altri utenti e contenuti 3D.

Inoltre, Microsoft ha Xbox Game Pass e Xbox cloud gaming, che potrebbe aiutare a facilitare gli sforzi per utilizzare il modello di business software-as-a-service per alcuni componenti Metaverse.

4. Google

Molteplici iniziative di Google potrebbero accelerare lo sviluppo del Metaverso, tra cui:

  • Google Maps e Google Street View
  • Google Earth VR
  • Stadia
  • Google Fi
  • E Google Assistant

Google ha recentemente rilasciato introdotto il progetto Starline, che rende le riunioni virtuali ancora più immersive, come se si fosse presenti nella stanza con le altre persone. E questo senza l'uso di un auricolare. Utilizza i più recenti progressi di computer vision, apprendimento automatico, audio spaziale e compressione in tempo reale.

Dal punto di vista del consumatore, questi avrebbero bisogno di acquistare delle cabine video attrezzate con la tecnologia, in cui entrambi gli utenti entrano dalle loro posizioni corrispondenti. Ogni cabina sarebbe dotata di un grande display da 65 pollici che permetterebbe agli utenti di impegnarsi in quello che sembra una videochiamata dal vivo faccia a faccia con l'altra persona a grandezza naturale seduta direttamente di fronte a loro.

Google potrebbe anche rilasciare hardware per facilitare la realtà aumentata come una versione aggiornata dei Google Glass. È probabile che Google esplorerà anche cuffie avanzate di realtà virtuale e mista.

Inoltre, Google offre già un quadro popolare per lo sviluppo di esperienze AR chiamato ARCore. Apple è il suo principale concorrente in quello spazio.

5. Apple

È improbabile che Apple costruisca una piattaforma metaverso decentralizzata, poiché tradizionalmente Apple ama avere più controllo sui suoi ecosistemi di prodotti e servizi. Ma potrebbe agire come un importante concorrente di Facebook quando si tratta di hardware legato alla realtà aumentata, e forse anche alla realtà virtuale e mista.

Apple offre già framework ampiamente utilizzati per sviluppare esperienze AR come ARKit e RealityKit. E offre strumenti creativi come Reality Composer e Reality Converter.

6. Nvidia

Nivida ha un servizio chiamato Omniverse che aiuta le aziende a riunire varie risorse digitali in un unico ambiente virtuale.

Fondamentalmente, Omniverse permette alle aziende di lavorare con un gran numero di formati di file e collaborare con terze parti utilizzando diversi stack tecnologici. Un ufficio virtuale o una stazione di lavoro nel metaverso avrebbe capacità simili e più avanzate.

Inoltre, le GPU di Nvidia potrebbero giocare un ruolo critico nell'abilitare la grafica 3D lato server e l'intelligenza artificiale avanzata all'interno dei mondi Metaverse.

7. Amazon

Amazon non ha un vantaggio quando si tratta dei principali componenti hardware e software del prossimo metaverso. Ma, secondo Matthew Ball, un ex capo di Amazon, Amazon probabilmente beneficerebbe di enormi aumenti nell'uso di AWS e nelle transazioni digitali nel suo mercato.

Amazon Alexa potrebbe anche lavorare senza soluzione di continuità con la realtà aumentata, la realtà virtuale, le interfacce cervello-macchina e altre tecnologie nell'ecosistema del metaverso.