Erik Renander, gestore dell’HI Africa Opportunities Fund di Hedge Invest, spiega che il mercato immobiliare è uno dei modi migliori per trarre beneficio da due forti trend africani: la crescita della popolazione e l’urbanizzazione. Tra il 2010 e il 2025 le popolazioni di molte grandi città africane cresceranno tra il 60% e il 120%. E in Africa ci sono alcuni tra i Paesi con i tassi di crescita più alti al mondo. Gran parte dei Paesi subsahariani, dal 2015 al 2019, dovrebbero riportare una crescita del PIL tra il 4% e l’8% annuo. Nonostante questi trend di crescita di lungo termine e la necessità di uno sviluppo del real estate commerciale, l’Africa non è stata oggetto di interesse dei principali investitori nel mercato immobiliare. Mancano immobili commerciali e residenziali moderni e con prezzi accessibili. Qualunque fase di debolezza dei prezzi di questo mercato nei prossimi 12-18 mesi potrebbe rappresentare un’occasione di acquisto di lungo periodo.

Il mercato immobiliare commerciale nell’Africa subsahariana è sottosviluppato rispetto alla popolazione - spiega Erik Renander -: sebbene nel territorio subsahariano ci siano 830 milioni di persone, infatti, ci sono solo 0,5 milioni di metri quadrati di centri commerciali e 2 milioni di metri quadri di uffici. In compenso, il Sudafrica ha 21 milioni di metri quadrati di centri commerciali per soli 52 milioni di persone.

Le società internazionali che si espandono nell’Africa subsahariana hanno bisogno di immobili commerciali moderni: la crescita africana sta richiamando l’attenzione a livello globale e le multinazionali stanno approcciando il continente - spiega Erik Renander -. Quando le aziende sudafricane o di altre parti del mondo vogliono aprire un ufficio a Nairobi o a Lagos desiderano che sia piacevole, ben illuminato e open space, simile a quelli che sono solite avere negli Stati Uniti, in Europa o in Asia. Questo tipo di uffici scarseggia al di fuori del Sudafrica. In maniera analoga, anche le catene di vendita al dettaglio desiderano negozi in stile occidentale, spaziosi e dotati di aria condizionata, come quelli che hanno nel resto del mondo. I centri commerciali moderni, però, sono un serio problema in Africa e per i pochi esistenti gli affitti sono costosi. Queste catene di negozi hanno bisogno di essere supportate da strutture logistiche e magazzini moderni, in modo da poter utilizzare le scorte con le corrette tempistiche. Per questo è però necessario avere immobili industriali moderni, che attualmente mancano.