Mentre il mondo continua a lottare con gli effetti della COVID-19, nessuna parte della società sembra essere rimasta indenne. I timori si stanno accumulando intorno alla salute dell'economia, e sono in corso anche drammatici cambiamenti nella vita così come la conosciamo.

Un sondaggio del World Economic Forum di 347 analisti di rischio evidenzia come essi classifichino la probabilità dei principali rischi che dobbiamo affrontare in seguito alla pandemia.

È stato chiesto loro di esprimere un parere su 31 rischi su tre dimensioni: più probabile per il mondo, più preoccupante per il mondo e più preoccupante per le aziende

Quali sono i rischi più probabili nel prossimo anno e mezzo? Vediamo di definirli per bene.

Quali sono i rischi a medio termine in un mondo post-COVID?

Prima pandemia globale in oltre 100 anni, la COVID-19 si è diffusa nel mondo a una velocità senza precedenti. Al momento in cui scriviamo, più di 156 milioni di casi sono stati confermati e più di 3.250k persone sono morte.

Le popolazioni di 120 paesi sono state sottoposte a blocchi per controllare il virus ed evitare che i sistemi sanitari fossero sopraffatti. Questo ha innescato una crisi economica con conseguenze sociali terribili, colpendo la vita e i mezzi di sussistenza della maggior parte della popolazione mondiale: 500 milioni di persone rischiano di cadere in povertà.

La crisi ha esposto carenze fondamentali nella preparazione alle pandemie, nelle reti di sicurezza socioeconomiche e nella cooperazione globale.

I governi e le imprese hanno lottato per affrontare le ripercussioni aggravanti sotto forma di forma di sfide per la forza lavoro, interruzioni di forniture essenziali e instabilità sociale. Essi hanno dovuto bilanciare gli imperativi di sicurezza sanitaria contro le ricadute economiche e le crescenti ansie della società, mentre si affidano all'infrastruttura digitale in modi senza precedenti.

Mentre i paesi cercano di riprendersi, alcune delle sfide e delle opportunità economiche, ambientali, sociali e tecnologiche più durature stanno appena iniziando a diventare visibili. Mentre le società, i governi e le imprese affrontano collettivamente queste possibilità, è vitale anticipare i rischi emergenti generati dalle ripercussioni della pandemia.

Un nuovo panorama di rischi emergenti

La ricaduta economica della COVID-19 domina la percezione dei rischi delle aziende. Due terzi degli intervistati hanno identificato una recessione globale prolungata come una delle principali preoccupazioni per il business.

La metà ha identificato le bancarotte e il consolidamento dell'industria, la mancata ripresa delle industrie e l'interruzione delle catene di approvvigionamento come preoccupazioni cruciali. La terza più preoccupante ricaduta per le aziende è un aumento dei cyberattacchi e delle frodi sui dati - secondo il 50% degli intervistati - così come la rottura delle infrastrutture IT e delle reti, una delle principali preoccupazioni per le aziende secondo quasi il 30% degli intervistati.

Le aziende sono anche preoccupate per le interruzioni geopolitiche del business, con più del 40% degli intervistati che valutano le restrizioni più severe sulla circolazione delle persone e delle merci tra gli effetti più preoccupanti di COVID-19.

Aggregando i risultati e analizzando le interconnessioni tra loro, quattro aree chiave di sfide significative emergono dal sondaggio come preoccupazioni globali.

Spostamenti economici: rischi emergenti dal cambiamento strutturale

Gli intervistati ritengono che i rischi economici in generale - una recessione prolungata dell'economia dell'economia globale in particolare - siano le ricadute più probabili e preoccupanti per il mondo e le aziende nei prossimi 18 mesi.

La COVID-19 ha diminuito l'attività economica, ha richiesto trilioni di dollari in pacchetti di risposta e probabilmente causerà cambiamenti strutturali nell'economia globale in futuro, mentre i paesi pianificano la ripresa e il rilancio.

Un accumulo di debito rischia di gravare sui bilanci dei governi e sulle imprese per molti anni, le relazioni economiche globali potrebbero essere rimodellate, le economie emergenti rischiano di sprofondare in una crisi più profonda, mentre le imprese potrebbero affrontare modelli di consumo, produzione e concorrenza sempre più avversi.

Anche se il predominio delle preoccupazioni economiche nell'indagine era prevedibile, questi rischi hanno implicazioni e interconnessioni ambientali, sociali e tecnologiche di vasta portata.

Battute d'arresto della sostenibilità: rischi emergenti dallo stallo del progresso

La ricaduta ambientale più grave per il mondo è una mancanza di investimenti nell'azione per il clima: il 18% degli intervistati ha identificato questo rischio come uno dei risultati più probabili, e il 16% lo considera uno dei più preoccupanti.

Anche se la produzione industriale in tutto il mondo è stata tagliata da blocchi e chiusure, con un conseguente forte calo delle emissioni e dell'inquinamento a livello globale, la COVID-19 potrebbe avere gravi effetti post-crisi sul pianeta e sulle sue specie.

Mentre i paesi iniziano ad emergere dalla crisi sanitaria immediata, e lavorano per riavviare le loro economie, nuove pratiche di lavoro e atteggiamenti verso i viaggi, il pendolarismo e il consumo potrebbero facilitare una ripresa con meno carbonio e più sostenibilità.

Ma omettere i criteri di sostenibilità negli sforzi di recupero o tornare a un'economia globale ad alta intensità di emissioni rischia di ostacolare la transizione a basse emissioni di carbonio resistente al clima.

Anni di progresso potrebbero essere persi a causa di un sottoinvestimento nell'adattamento delle infrastrutture, del ritiro da impegni precedenti e di un attivismo climatico più debole.

Questo darebbe luogo a un circolo vizioso di continuo degrado ambientale, perdita di biodiversità e ulteriori focolai di malattie infettive zoonotiche.

Ansie sociali: rischi emergenti dalle perturbazioni sociali

Un altro focolaio di malattia infettiva è di maggiore preoccupazione tra i rischi sociali per il mondo, secondo il 40% degli intervistati, con il 30% che lo identifica come un risultato probabile.

Oltre ai pericoli per la salute pubblica, la pandemia e le conseguenti chiusure e interruzioni potrebbero avere effetti duraturi sulle persone e sulle società.

L'alta disoccupazione strutturale - percepita come il secondo rischio più preoccupante per il mondo - è probabile che esacerbi l'ineguaglianza e colpisca la salute mentale e la coesione sociale, oltre alle sue conseguenze economiche dirette.

Il benessere individuale e sociale sarà probabilmente influenzato anche da un'automazione accelerata della forza lavoro, che il 25% degli intervistati ha indicato come probabile risultato della crisi del coronavirus.

Un terzo degli intervistati si aspetta anche che un'economia in via di sviluppo crolli a medio termine, il che avrebbe conseguenze umanitarie disastrose in quanto i gruppi vulnerabili subirebbero gli impatti peggiori.

Ci sono anche rischi crescenti per la libertà personale, il benessere e le prospettive di istruzione e ricchezza delle giovani generazioni.

Dipendenza dalla tecnologia: rischi emergenti dall'adozione improvvisa

La tecnologia è stata centrale nel modo in cui persone, aziende e governi hanno gestito la crisi del COVID-19, e l'economia senza contatto può anche creare nuove opportunità di lavoro nel mondo post-pandemia.

Tuttavia, una maggiore dipendenza dalla tecnologia ha aumentato i rischi di cybersicurezza (noi l'abbiamo evidenziato in questo e quest'altro articolo). Secondo il 38% degli esperti di rischio intervistati, i nuovi modelli di lavoro che portano a cyberattacchi e frodi di dati sono il rischio di ricaduta tecnologica più probabile per il mondo.

La rapida introduzione di nuove soluzioni tecnologiche ha esacerbato altri rischi, come la frammentazione digitale, le violazioni della privacy e la disuguaglianza.

Così, la COVID-19 probabilmente metterà in discussione la relazione tra tecnologia e governance, mentre la sfiducia o l'uso improprio della tecnologia potrebbe avere effetti duraturi sulla società.

Un'opportunità per costruire di nuovo, e meglio

I risultati del sondaggio del WEF e le analisi associate non sono da intendere come previsioni.

Invece, sono un promemoria della necessità di un'azione proattiva oggi, per plasmare la nuova normalità desiderata piuttosto che quella che potrebbe svilupparsi se i rischi emergenti non vengono affrontati.

La crisi offre un'opportunità unica per plasmare un mondo migliore.

Mentre le economie ripartono, c'è l'opportunità di incorporare una maggiore uguaglianza e sostenibilità sociale nella ripresa, accelerando piuttosto che ritardare il progresso verso gli obiettivi di sviluppo sostenibile del 2030 e scatenando una nuova era di prosperità.

Per quanto riguarda l'agenda socio-economica, c'è stata una rivalutazione collettiva di chi svolge il "lavoro essenziale", e una nuova comprensione dei servizi pubblici essenziali come la salute, l'istruzione, l'assistenza e altre reti di sicurezza.

Innumerevoli iniziative locali e internazionali si sono diffuse online e offline per garantire che chi ha bisogno riceva beni e servizi di base.

Nonostante le fosche prospettive economiche, la solidarietà creata dalla pandemia COVID-19 offre la possibilità di investire nella costruzione di società più coese, inclusive ed eque.

Per quanto riguarda l'agenda ambientale, l'implementazione di programmi di stimolo verde ha il potenziale di cambiare radicalmente il modo in cui operano le economie e le industrie, specialmente perché il cambiamento del comportamento della società può stimolare abitudini di consumo e mobilità più sostenibili.

Per le imprese, esiste l'opportunità di accelerare una trasformazione verso modelli operativi più sostenibili e digitali, migliorando la produttività.

Per quanto riguarda la quarta rivoluzione industriale, la tecnologia ha dimostrato di aver aiutato le società a gestire la crisi, e ha fornito una finestra sui benefici di modi più tecnologici di apprendimento, lavoro e produzione - dalla telemedicina alla logistica all'economia della conoscenza.

C'è il potenziale per una nuova era di innovazione, crescita e migliore governance tecnologica al servizio degli obiettivi sociali e ambientali.

Tuttavia, per garantire risultati positivi da questa crisi, i rischi emergenti immediati e a lungo termine devono essere gestiti.

Lo scopo del rapporto del WEF, come sempre, è quello di aumentare la consapevolezza e innescare un dibattito tempestivo mentre i governi e le imprese progettano le misure post-crisi.

La collaborazione tra i settori pubblico e privato ha aiutato a risolvere alcune delle sfide più urgenti associate alla pandemia, aprendo la porta all'accelerazione di tali approcci in futuro. Tali sforzi non vanno gettati al vento, in alcun modo.