Conosci tutti i benefici della zucca? 7 proprietà della “regina dell’autunno”

Quali sono i benefici e le proprietà nutrizionali della zucca, immancabile sulle tavole in autunno?

Torna l’autunno e con esso anche la frutta e verdura di stagione cambia sulle nostre tavole. Una delle protagoniste di questa stagione è sicuramente la zucca, presente sia nei primi, che nei secondi, ma anche nella preparazione dei dolci. In ogni caso, la zucca apporta molteplici benefici al corpo umano, che la rendono un alimento importante per l’intera stagione.

Appartiene alla famiglia delle cucurbitacee, insieme alle zucchine, cetrioli, cocomeri e meloni, la zucca risulta essere versatile. Infatti, della zucca tutto è edibile, a partire dalla polpa, ma anche i semi e la buccia.

I benefici della zucca, la “regina” dell’autunno

Questo ortaggio è protagonista indiscusso dell’autunno e, non poteva mancare la sua presenza anche alla festa di Halloween. In occasione di questa festività, infatti, è presente in numerosi eventi che si tengono in Italia e non solo. Ci sono parchi a tema dove si possono raccogliere le zucche, rintagliarle dandole una forma spaventosa. Questa attività è particolarmente apprezzata da grandi e piccini.

La zucca presenta numerosi vantaggi per la salute dell’uomo, tra i quali si menzionano:

  • ipoglicemizzante. Riesce a tenere sotto controllo la glicemia risultando molto efficace per coloro i quali hanno il diabete di tipo 2 perché riduce la glicemia post pranzo. Sia la polpa che i semi sono utili per abbassare la glicemia

  • idratante. Essendo composta dal 90% di acqua, la zucca dona un considerevole apporto di idratazione

  • ricca di vitamine e sali minerali, nello specifico di vitamina A, C, B1, E, zinco, calcio, fosforo, potassio che fanno in modo che l’ortaggio sia antinfiammatorio, favorisca il corretto funzionamento del sistema immunitario e aiuta le ossa e i muscoli

  • ipocalorica. Grazie alla quantità di acqua e fibre dona un senso di sazietà che è l’ideale per chi deve seguire un regime alimentare ipocalorico

  • aiuta le cellule. Grazie agli omega 3 e gli omega 6 contenuti nei semi di zucca, si garantisce la regolare crescita delle cellule e proteggono quelle del sistema nervoso

  • antiossidante e antinfiammatoria. I flavonoidi e i carotenoidi sono efficaci contro i radicali liberi e le infiammazioni. Questi elementi rendono la zucca anche antitumorale perché gli antiossidanti proteggono dal cancro

  • svolge una funzione protettiva nei confronti degli occhio e della vista in generale. Il betacarotene è l’antesignano della vitamina A che protegge la vista, in particolar modo la retina

  • regola sonno e umore. il triptofano contenuto nei semi di zucca aiuta la produzione di serotonina, che allevia lo stress e aiuta a regolare il normale ciclo sonno-veglia.

Una ricetta autunnale: zucca al forno

Per assaporare i benefici della zucca, una delle ricette più frequenti è cucinarla al forno. La zucca al forno rappresenta un contorno facile e veloce da preparare. Gli ingredienti che servono sono zucca, timo, rosmarino, salvia, aglio, pepe nero, origano, olio e sale.

Il procedimento prevede la rimozione della buccia. Successivamente, si taglia a cubetti la polpa. In una ciotola si prepara la marinatura con l’olio e le spezie, all’interno della quale si trasferiscono i cubetti di zucca. Si trasferisce il composto in una teglia da forno ricoperta da carta da forno e si cuoce per mezz’ora a 300°. Prima di servire la zucca, condire con sale a piacere.

Daniela Attanasio
Daniela Attanasio
Traduttrice e redattrice, classe 1991. Appassionata dell'arte a tutto tondo, nel mio tempo libero mi piace scoprire luoghi nascosti della mia amata Campania e farla scoprire a chi non la conosce attraverso le mie parole e le mie foto. Lo studio delle lingue all'Università mi ha permesso di conoscere e amare culture diverse dalla mia e di ampliare i miei orizzonti. Curiosa per natura, prolissa e attivista, cerco ogni giorno di dare il mio contributo per creare un mondo migliore.
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